Cuando los peces brillan en la intimidad

Morenas, lenguados, rayas… hasta 180 especies de peces usan la fluorescencia con estampados distintos

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(A) Pez tiburón (B) Raya amarilla (C) Lenguado (D) Cociella hutchinsi (E) Synodus dermatogenys (F) Pez sapo payaso (G) Cabrarroca (H) Morena falsa de aleta corta (I) Morena falsa (J) Pez aguja (K) Gillellus uranidea (L) Eviota sp. (M) Eviota atriventris (N) Acanthurus coeruleus (O) Scolopsis bilineata.

Cuando bajas a bucear, te pierdes un sinfín de criaturas perfectamente camufladas entre rocas, algas, arena y corales. Así se libran de sus depredadores. Pero ¿cómo se encuentran entre ellas? Parece ser que brillando. Según han publicado John Sparks y David Gruber en PLoS ONE, una insospechada cantidad de peces presenta estampados en colores fluorescentes que solo apreciamos al aplicarles luz azul intensa y tomando después imágenes con un filtro amarillo.Y, según ha descubierto el equipo de investigadores, muchas de las especies estudiadas tienen en los ojos filtros de ese color, lo que refuerza la idea de que les sirve de comunicación.

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Ahora pretenden identificar las proteínas que les ayudan a transformar la luz del océano en esos tonos verdes, rojizos y amarillos. Si se aíslan, podrían servir como marcadores luminosos en las investigaciones biológicas con técnicas de imagen. El descubrimiento llegó por casualidad, mientras filmaban con ellas unos corales cuya fluorescencia ya era conocida. Una anguila de un verde deslumbrante atravesó el plano y levantó la sospecha de que otros peces compartieran esa propiedad, hasta ahora detectada casi exclusivamente en corales y medusas. Tras varias incursiones, los científicos del Museo Americano de Historia Natural y varios colegas de otras instituciones han comprobado que más de 180 especies la poseen.

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