Moby Dick existe

Encuentran el fósil de una ballena gigante

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Recreación de la ballena gigante descubierta en Perú. Crédito: C. Letenneur (MNHN)

El cráneo y la mandíbula fosilizada de una ballena gigante de hace 12-13 millones de años se han descubierto en la costa de Perú. La criatura, de cuyo descubrimiento se informa en la revista Nature, pertenece a un género hasta ahora desconocido de cachalote y ha sido bautizada con el nombre de Moby Dick, en honor a la obra de Herman Melville. La ballena tenía más de 13 metros de largo y un cráneo de tres metros de largo, lo que le convierte en el cachalote más grande que se ha encontrado en el registro fósil. Los modernos cachalotes, que se alimentan por succión, tienen una boca más grande que cualquier tetrápodo, pero sus dientes son relativamente pequeños y se limitan a la mandíbula inferior. Los responsables del hallazgo, un equipo del Museo Nacional de Historia Natural de Francia, dirigidos por Olivier Lambert, sugieren que la criatura, cuyos dientes tenían un tamaño de 36 centímetros de largo y se alineaban en ambos maxilares, fue un poderoso depredador que mataba a sus presas en una manera similar a las ballenas asesinas modernas. ??El fósil fue encontrado en capas del océano donde también se han encontrado restos de tiburón gigante. El equipo de Lambert sugiere que estos dos gigantes pudieron haber vivido en la misma zona y se alimentaban de grandes vertebrados marinos, como ballenas barbudas.

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