El cometa explosivo

Estalla mientras rota alrededor del Sol

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Izquierda: recreación del estallido. Centro y derecha: crecimiento de la luminosidad del cometa tras una explosión. Crédito: CSIC

Una investigación liderada por el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que el cometa 29P/Schwassmann-Wachmann 1, situado entre Júpiter y Saturno, estalla unas 7 veces al año mientras rota alrededor del Sol.

El origen de estas explosiones son unas placas de hielo en la superficie del asteroide, que al entrar en contacto con los rayos solares se subliman (el hielo pasa de estado sólido a gaseosos por el cambio brusco de temperatura) y arrastran las pequeñas partículas responsables de los estallidos periódicos.

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Según el director de la investigación, Josep María Trigo, este hallazgo nos podría dar las claves para entender la composición y el comportamiento de nuestro Sistema Solar, ya que estos cometas han permanecido prácticamente igual desde su origen.

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