El abuelo de las aves

Descubren un nuevo ejemplar más antiguo

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Ilustración: Portia Sloan

El “Alvarezsaurio”, denominado así en honor al historiador argentino Gregorio Álvarez, que descubrió su primer fósil, es un dinosaurio estrechamente vinculado a la evolución de las aves que vivió hace unos 85 millones de años. La revista Science publica el descubrimiento del Haplocheirus sollers,de la familia del Alvarezsaurio, pero 63 millones de años más antiguo que éste.

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Gracias a este hallazgo, los científicos saben ahora que la línea de evolución de los Alvarezsaurios es más antigua de lo que hasta ahora se pensaba, y que su tamaño se fue reduciendo con el paso del tiempo. Se trataba de un animal bípedo, relativamente pequeño, con brazos fuertes y cortos y largas patas.

Los responsables del descubrimiento, un equipo de la Universidad George Washington (EEUU) localizaron en 2004 su esqueleto fósil casi completo en el desierto de Gobi, en la región de Xinjiang (al noroeste de China).

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