Esta planta tuitea

Gracias a arduino, un microordenador que cuesta 20€ y te permite crear tus propios gadgets

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Hola, soy el geranio del salón, necesito agua ya, me siento fatal. Riégame, por favor.” ¿Se te mueren las plantas? Todo es mucho más sencillo cuando ellas te hablan. Un pequeño ordenador en la maceta, llamado Botanicalls, controla la temperatura y humedad, y envía un mensaje por Twitter cuando la planta necesita cuidados.

¿Te pones enfermo cada vez que sale esa famosa cutre en televisión? Un pequeño ordenador reconoce su nombre y baja el volumen automáticamente.
Este sistema se llama Arduino, tiene el tamaño de una tarjeta de crédito, cuesta 20 euros y permite a cualquiera con un poco de imaginación crear sus propios gadgets electrónicos. En todo el mundo, una nueva generación de inventores aficionados lo están utilizando para dar forma a sus ideas, y en algunos casos, hacerse ricos vendiendo sus inventos.

Cómo crear gadgets caseros
Aunque no nos demos cuenta, vivimos rodeados de pequeños ordenadores. El televisor, el microondas, la impresora, el termostato de la calefacción y la inyección de combustible del coche tienen dentro un microcontrolador, un ordenador condensado en un chip, no muy potente, pero sí muy eficaz. 

 
En 2005, David Quartielles, un español que investiga en Malmö, Suecia, y Massimo Banzi, profesor en el instituto de diseño interactivo Ivrea, en Italia, tuvieron una idea revolucionaria. Querían que sus estudiantes de diseño industrial pudieran crear sus propios gadgets y que funcionaran de verdad, pero sin necesidad de enseñarles electrónica durante meses. Partiendo de Wiring, una sistema de prototipos, y Processing, un lenguaje de programación simplificado, crearon Arduino, un microcontrolador que hoy es sinónimo del hardware libre.

Son programas que se pueden descargar y modificar, si sabes cómo. El hardware libre consiste en aplicar esta filosofía a los aparatos electrónicos. Si quieres abrir tu iPhone y cambiar un componente, te encontrarás con que no hay instrucciones, y perderás la garantía. Pero esto es todo lo contrario: cualquiera con un poco de maña y un soldador puede construirse su propio Arduino, porque los esquemas y las instrucciones están disponibles para todo el mundo.
También podrás modificarlo, mejorarlo y fabricar módulos para expandir sus capacidades.

Abre persianas y hace café
Construir una máquina con Arduino es parecido a armar un modelo con piezas de Lego. A la placa se le pueden conectar sensores de temperatura, humedad, luz, infrarrojos, de velocidad, GPS y muchas funcionalidades más.

Por otro lado están los actuadores, que permiten controlar motores eléctricos, encender electrodomésticos, conectarse a internet, hacer llamadas y tuitear. ¿Quieres construir un sistema para que las persianas se abran de día y se cierren de noche? Necesitas conectar a Arduino unos sensores de luz y los motores de la persiana. ¿Una luz en el salón que parpadea cuando recibes un email? Con el módulo WiFi de este sistema, puedes. ¿Levantarte por la mañana, gritar “¡Café!” y que se ponga la cafetera en marcha? Hay un módulo de reconocimiento de voz que se ocupa de ello.  

 
Arduino nos convierte a todos en potenciales inventores, y esto ya tiene un impacto en el mundo. Un grupo de aficionados en Japón adaptaron cientos de Arduinos para medir la radiación tras el accidente nuclear de Fukushima. Los datos se enviaban a un mapa interactivo en internet, con lo que se podían obtener medidas mucho más fiables que las del propio Gobierno. Otro grupo está a punto de enviar un Arduino al espacio a bordo de un satélite artificial, y han convocado un concurso para que cualquiera pueda diseñar un experimento y probarlo en condiciones de ingravidez. Más pegados a la Tierra, un grupo de emprendedores usó el sistema  para diseñar un prototipo de reloj inteligente llamado Pebble, y ha conseguido 10 millones de dólares de financiación a través de internet. ¿Te animas tú también a inventar?

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Botanicalls

Unos fanáticos de la electrónica y las plantas decidieron hacer hablar a sus macetas. Las primeras versiones hacían que la planta, a través de una placa Arduino, telefoneara al dueño. Ahora, hasta tuitean.

5 ideas mágicas con sistema Arduino

Música con cuerda láser
Esta arpa láser tiene una placa Arduino, que detecta cuándo se interrumpe el haz de luz y controla un sintetizador para producir las notas.

5 ideas mágicas con sistema Arduino

Impresoras de objetos 3D.
La próxima revolución industrial se producirá en tu casa: en lugar de comprar objetos, una impresora 3D los fabrica en plástico para ti. El modelo MakerBot es el más barato y popular de todos los existentes.

5 ideas mágicas con sistema Arduino

Secuenciar genes en la cocina.
Esta máquina PCR se puede comprar en internet, y permite replicar un gen de una muestra de ADN para saber si tu comida está genéticamente modificada.

5 ideas mágicas con sistema Arduino

Quadcópteros.
Estos pequeños helicópteros autónomos eran tecnología militar. Ahora, controlados con este sistema, pueden programarse para transportar medicinas y pequeños objetos de un pueblo a otro en África.

5 ideas mágicas con sistema Arduino

Proyecto global.
Los creadores de MakerBot han abierto una comunidad online llamada Thingiverse para que los usuarios de esta impresora pueden compartir sus diseños.

“Ahora, los consumidores son creadores”

Lo afirma Massimo Banzi, cofundador de Arduino, quien también explica cómo este sistema soluciona problemas cotidianos. “Un tipo tenía dos gatos; uno estaba enfermo y necesitaba una comida especial que el ejemplar sano no podía tomar. Puso un sensor en el collar de cada gato, para identificarlos, y construyó un comedero con la bandeja de un lector de CD viejo, para que cuando se acercase cada animal, el sensor activara una compuerta y pudiera comer el alimento correcto”.

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