La ciencia detrás del récord en maratón de Kipchoge

Por primera vez se ha roto la barrera de la mítica carrera de 42 kilómetros, algo que se pensaba imposible, al menos en esta década.

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Unos meses atrás, en julio de 2019, un equipo de científicos de la Universidad de Monash, en Australia, analizó cuan probable era romper la barrera de las 2 horas en la maratón y cuando ocurriría. Los resultados, publicados en Medicine & Science in Sports Medicine, señalaban que la fecha probable para que una maratón se corra en menos de 2 horas era mayo de 2032. Pero no contaron con Eliud Kipchoge.

Este corredor keniata de 34 años (cumple 35 el 5 de noviembre) tiene un palmarés envidiable. En 2003 fue campeón mundial junior de campo a través. Ese mismo años, cuando aún no había cumplido los 20, venció a atletas de la talla de Kenenisa Bekele y Hicham El Guerrouj y se coronó campeón del mundo de los 5.000 metros. En 2016 obtuvo el oro en los JJOO en maratón. En esta distancia, pruebas oficiales, ganó 11 de las 12 veces que corrió. La única vez que no ganó, Berlín 2013, quedó segundo. Kipchoge tiene el récord mundial de la distancia y, en el evento Breaking2 de Nike, en Monza (Italia), corrió los 42km. y 195 metros en 2:00:25.

Por lo tanto, si alguien podía desafiar el pronóstico de los científicos, ese es Kipchonge. Pero para conseguirlo debía hacer unos tiempos que, mirados en detalle, parecían imposibles. En 2004 Kipchoge corrió los 5.000 metros en 12:46,53 (la sexta marca más rápida de todos los tiempos). Para cruzar la linea de meta en menos de 2 horas, el atleta keniata debía correr 5 km en 14:13.. más de ocho veces seguidas. O, lo que parece más difícil aún: correr los 100 metros en menos de 17 segundos… 422 veces seguidas.

Y este fin de semana, en Viena (Austria), lo hizo en 1:59,40. Sí, el tiempo no ha sido homologado oficialmente, pero aún así, Kipchoge logró algo que parecía imposible. Gran parte de la ciencia detrás de esta gesta comenzó hace 2 años.

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Para el evento Breaking2 2017, Nike creó un nuevo calzado: las Vaporfly 4%, unas zapatillas que, según el fabricante, permitían a los corredores ser un cuatro por ciento más eficientes en sus movimientos. A inicios de 2019 Nike lanzó una evolución de las Vaporfly que aumentaban un poco más la eficiencia del calzado, llevándola hasta el 5%, algo que fue confirmado por un estudio científico.

Conocidas como Nike ZoomX Vaporfly NEXT% , son el resultado de la colaboración entre atletas de primer nivel y el Nike Sport Research Lab. De hecho el propio Kipchoge influyó en el diseño: pidió un nuevo patrón de tracción después de una carrera en Berlín totalmente pasada por agua.

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Nike

Las ZoomX Vaporfly NEXT% tienen los cordones ligeramente inclinados para aliviar la presión en la parte sensible del pie (como se ve en la imagen), una almohadilla de espuma que reduce la exigencia del tendón de Aquiles a medida que este acumula kilómetros y una mediasuela que aumenta todavía más el retorno energético. Finalmente los diseñadores fusionaron los patrones de tracción personalizados de Kipchoge, de Geooffrey Kirui (campeón mundial de Maratón en 2017) y Mo Farah (dueño del mejor tiempo europeo en maratón).

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La versión última, aunque seguramente no la final, de estas zapatillas, son las que habría usado Kipchoge en Viena. Tendrían bolsas de aire y más placas de fibra de carbono… pero poco más se sabe de este prototipo. Por ahora.

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