¿Por qué el papel se vuelve amarillo con el paso del tiempo?

Cuando el papel envejece, adquiere un olor muy característico. Y también un color amarillento amarronado. ¿Qué es lo que lo provoca?

Papel antiguo Biblioteca Nacional
Luis DavillaGetty Images

La celulosa no es el único compuesto extraído de los árboles para hacer las páginas de los libros. La lignina, una molécula que da a la madera su rigidez y su dureza, también participa en la fabricación del humilde lienzo.

Con el tiempo, la lignina se oxida si se expone al aire y a la luz. El oxígeno provoca cambios en la estructura química del polímero y se forman moléculas llamadas ‘cromóforos’, que reflejan ciertas longitudes de onda de la luz, precisamente las que se corresponden con el amarillo y el marrón.

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