Prueban con éxito una vacuna contra la sobredosis de heroína

Sus creadores van a comenzar las pruebas con humanos

La heroína parece estar volviendo con fuerza. Algunos estudios apuntan a que en Estados Unidos las muertes causadas por sobredosis de esta droga han aumentado más de un 500%, aunque los datos referentes a Europa son más contradictorios, tal y como explicaremos después. De cualquier forma, los intentos por desarrollar una vacuna que pueda curar (o al menos ayudar a tratar) la adicción a esta droga continúan. El objetivo final aún parece lejano, pero un equipo del Instituto de Investigación Scripps, en California, han logrado dar un paso más.

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Los experimentos realizados con ratas revelan que los investigadores californianos han tenido éxito al desarrollar una vacuna que puede evitar las muertes por sobredosis de heroína. Tal y como explican los autores del hallazgo, las moléculas de heroína no provocan por sí mismas una respuesta de nuestro sistema inmunitario. Por ese motivo, la vacuna que han desarrollado incorpora una proteína que cumple esa función, y un adyuvante, término que se utiliza para referirse a un ingrediente que multiplica la respuesta del sistema inmunitario a dicha proteína.

Y el resultado fue que la vacuna protegió a los ratones contra dosis letales de heroína, evitándoles la muerte. Por supuesto, ha que tener en cuenta que los resultados obtenidos con ratones no siempre son reproducibles en nuestra especie, pero los investigadores van a comenzar las pruebas con humanos y están muy esperanzados.

Respecto al repunte del consumo de heroína en el continente europeo, como ya hemos dicho los datos estadísticos parecen contradictorios. Según la Encuesta sobre Alcohol y Drogas, realizada por el Ministerio de Sanidad, las muertes por sobredosis en nuestro país se estiman en un 0,8%, lo que sería una cifra similar a la del año 1995. E, igualmente, las cifras del Observatorio Europeo para las Drogas y la Adicción, afirman que no hay indicios de un repunte destacable en ningún país de la Unión Europea.

Sean ciertas o no estas cifras (que convendría tomar con cautela, ya que a veces los datos oficiales van por detrás de la realidad de la calle), cualquier nuevo remedio que pueda ayudar a controlar los efectos de esta droga, será bienvenido.

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