Trucos para aprender a soldar

Con el poder de la soldadura para fundir, doblar y pegar, podrás construir aparatos electrónicos. Te enseñamos cómo en 8 pasos fáciles. Además, podrás construirte tu propia mesa o tu banco de trabajo portátil

 

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Ideas básicas

Cualquiera que se ponga a fabricar aparatos electrónicos por su cuenta tiene que unir dos superficies metálicas en algún momento. La soldadura, que pasa de sólido flexible a líquido y de nuevo a sólido en segundos, es el adhesivo mágico que lo conseguirá. Pero también puede resultar un desastre.
Será mejor que aprendas a manejarla con precisión y limpieza, porque, si lo haces mal, tu proyecto podría no funcionar. La mejor aleación para electrónica lleva 60% de estaño y 40% de plomo, y va rellena con colofonia, una resina de pino que retarda la oxidación y da fluidez al metal.

Materiales

Las tarjetas de circuito impreso (PCB) sirven para unir componentes electrónicos (condensadores, resistencias, leds, tomas de corriente, etc.). La soldadura les proporciona un anclaje estructural y conexión eléctrica a los puntos en que van montados, llamados huellas o pads. Las superficies deben estar bien limpias antes de comenzar el trabajo, por lo que te recomendamos limpiar la PCB con un cepillo no abrasivo.

¡Cuidado! Procura que no se te derrame metal en las manos: además de que la aleación está muy caliente, el plomo es tóxico. Lávate bien después de cada sesión de soldadura, hasta que no te quede ningún residuo en la piel.

Terminales

Son los alambres que sobresalen de los componentes. Algunas piezas, como los microcontroladores, vienen con terminales rígidos que se alinean con los pads de la tarjeta. Otras, como las resistencias, traen terminales más largos que se doblan para adaptarse al anclaje. Los componentes pueden tener un terminal, dos o 28.

Coloca los componentes en la tarjeta

Introduce los terminales por los orificios de los pads –solo uno en cada uno– y dóblalos 45º para que no se caiga el componente. Coge el soldador como un lápiz y presiónalo contra el pad y el terminal un segundo. Introduce de 1 a 3 mm de aleación entre terminal y pad, empujando para que se derrita al contacto con los componentes calientes. Mantenla en esa posición uno o dos segundos más, para que la soldadura se derrita alrededor del terminal. Es esencial calentar los componentes y no la aleación, para que las partes no queden sueltas. Recuerda limpiar la punta del soldador con una esponja húmeda hasta que brille antes de realizar la siguiente conexión.

Comprueba las conexiones

Una conexión perfecta tendrá el aspecto de un pequeño granito alrededor del terminal y cubrirá el pad por completo. Si aún se ve una parte de este o la conexión está plana, será porque no has usado suficiente soldadura y la conexión será defectuosa. Para arreglarlo, añade un poquito más de soldadura. Ten cuidado de no pasarte, porque eso crearía otra conexión en un lugar inadecuado, cortaría el circuito y derivaría la electricidad a un pad incorrecto.

Corta los terminales

Es el último paso. Si los dejas demasiado largos, pueden tocarse entre sí y provocar un cortocircuito. Con un corta alambres, secciónalos justo encima del montículo de soldadura. Sujeta el otro extremo, para que no te salten al ojo.

Cómo unir dos alambres

Júntalos
Otra aplicación para tu soldador. Coloca cada uno en el orificio correspondiente de un pelacables y quítales unos 3 mm del plástico protector.

Estaña los extremos
Calienta los extremos desnudos con el soldador y recubre sus puntas con una fina capa de aleación –un proceso llamado estañado– para asegurarte una buena conexión. Une los alambres y presiona el soldador contra las puntas, para que se derritan hasta unirlos. Retíralo y sujeta los alambres así hasta que se enfríen.

Herramientas y componentes

Este hobby es bastante asequible. Con unos 40 € tendrás todo lo que necesitas.

1.- Soldador
No necesitas nada sofisticado, solo un lápiz soldador de entre 15 y 40 vatios (10 €).

2.- Soporte con esponja. Para limpiar el soldador y evitar que ruede y te caiga encima cuando lo sueltas (no es broma): 6 €

3.- Corta alambres
Uno pequeño, de unos 10 cm, que pueda cortar a ras de la tarjeta (6 €).

4.- Aleación
No la compres demasiado gruesa –el mejor diámetro para electrónica está en torno a los 0,8 cm de diámetro (5 € por 100 g).

5.- Pelacables
Uno bueno será fácil de usar y servirá para varios calibres (6 €).

KIT de leds
Si quieres algo para montar en una tarde, busca un juego que venga con los componentes y la tarjeta de circuito (7 €).

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