Preguntas sobre tecnología e internet

Las preguntas de tecnología e internet, más curiosas con sus respuestas

 

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¿Cuánto duran los datos en un ordenador?

Si están en un disco duro, conviene saber que este soporte usa un imán para ordenar partículas cargadas sobre una cinta, que luego se traducen en información. La carga se va debilitando hasta que el disco entero se malogra, lo que puede tardar hasta seis o siete décadas. Como el proceso es gradual, es recomendable borrar y regrabar el disco cada pocos años si no se usa. Cada escritura renueva el campo magnético.

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¿Qué velocidad tiene que tener una cámara para congelar una imagen?

El vídeo reproduce 25 imágenes por segundo, que en la jerga se conocen como frames y que son fotografías que se suceden para dar sensación de movimiento. Pero se pueden grabar muchas más. Eso sí, como luego se reproducen 25 por segundo, cuántos más frames se graben, más lenta se reproducirá la escena: si se graban mil, por ejemplo, los 25 primeros serán casi idénticos y el movimiento estará casi congelado. Por otra parte, cuantas más imágenes se registren en el mismo periodo, menos tiempo abarcará cada una de ellas. De ahí que los frames grabados más rápidamente se caractericen por ser fotos en las que la escena está más congelada: si cada frame contiene un movimiento de un segundo, no es posible captar la foto exacta del mecánico con las manos en el parabrisas. Pero los ingenieros han ido más allá: hay una cámara que graba 4,4 billones de frames por segundo para escrutar procesos ultrarrápidos, como el de un láser industrial.

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¿Cómo puede un coche saber cuándo va a salirse de su carril?

Hay dos maneras. La más precisa y utilizada es un programa informático que es capaz de distinguir las líneas que delimitan el carril, tanto al frente como a los lados del automóvil. Un dispositivo instalado en la parte superior del parabrisas, generalmente detrás del espejo retrovisor, capta la imagen con una cámara y la procesa para comprobar que el coche avanza por el sitio correcto. El aparato discrimina entre una línea continua y una discontinua, y avisa al conductor cuando detecta que va a cruzar una línea continua, o una discontinua sin poner el intermitente. La segunda manera que un coche tiene de saber si va por su carril es mediante un sensor de rayos infrarrojos que percibe cuándo pisa una línea. Suele colocarse más cercano al asfalto. Es menos preciso, pero más eficaz de noche y con niebla.

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¿Existe algún país donde aún no haya internet?

Casi. El 99,5 por ciento de la población de Myanmar no está conectada. El 97,8 de los etíopes y el 95,4 de los tanzanos tampoco, según un estudio que la consultora McKinsey & Company publicó el año pasado.

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¿Cómo consigue un robot escribir noticias sin ayuda?

La clave está en la inteligencia artificial. Existen algoritmos capaces de convertir cualquier información que se añade a una base de datos en un texto periodístico. Una vez el usuario ha seleccionado el tipo de información que considera relevante, la máquina escribe su noticia cuando llegan nuevos datos, en cuestión de minutos, actualizando la noticia anterior. Los Angeles Times usó esta solución por primera vez en 2013 para informar sobre un terremoto ocho minutos después de producirse. Estos robots ya trabajan en algunas redacciones escribiendo noticias basadas en datos puros y duros, como las relacionadas con la Bolsa.

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¿Cómo deducen las webs la edad de los internautas?

Muy difícilmente. Los webmasters quieren saberla para conocer su público, para saber qué publicidad asociar a sus contenidos, y para vigilar posibles abusos o acosos en redes sociales. Los métodos directos propuestos por la industria de proveedores de servicios de internet (ISP) se ciñen a crear bases de datos donde aparezca la IP de cada ordenador (como su “matrícula”) asociada a los datos personales del visitante. Pero las leyes de privacidad lo prohíben en los países democráticos. Así que las compañías deducen las edades del comportamiento al navegar: dependiendo de los contenidos que visite. Pero es un método poco preciso y difícil de verificar.

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¿Es legal conectarse a la WiFi del vecino si está desprotegida?

Pues depende del juez, si es que hay denuncia. De momento hay una laguna legal. Puede considerarse un fraude de las telecomunicaciones, ya que al engancharte a la red WiFi del vecino podría considerarse que estás ocasionando un perjuicio económico a la compañía operadora y, además, al vecino, ya que se reduce la velocidad de la red por la que él paga. La denuncia probablemente no tendría recorrido penal, pero desde el punto de vista de la protección de datos la cosa no está clara. Google se enfrenta ahora a un juicio por utilizar datos de usuarios estadounidenses al conectarse a sus redes WiFi cuando preparaba su programa Streetview.

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¿Cúal fue el primer móvil que se vendió al público?

El pionero en comercializarse fue este Motorola DynaTAC 8000x, que ya ha cumplido 30 años (13 de marzo de 1984). Rudy Krolopp y Martin Cooper invirtieron 100 millones de dólares.

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¿A qué llaman un 'meme'?

Ahora se entiende que son frases ingeniosas y contagiosas que corren por internet. El término lo inventó en 1976 el biólogo Ricahrd Dawkins para hacer una nalogía entre cómo se 'contagian' una buena idea y un gen exitoso.

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¿Qué es la ‘unidad de estado sólido’ de un ordenador?

Es una alternativa al disco duro que se abre paso. Se trata de una placa formada por varias memorias (de tipo flash, casi siempre) que no hace falta leer con un brazo lector, como en los discos. Eso reduce su tamaño y el gasto de batería. Y funciona algo más deprisa.

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¿Cómo decide Twitter que una etiqueta es ‘trending topic’?

La red social no cuenta detalles de su algoritmo, pero en su Ayuda habla de que es más importante la novedad de una etiqueta (#quonsultas, por ejemplo) que la cantidad de tuits que la mencionen. O sea, una palabra nueva tuiteada 500 veces es mejor valorada que una del día anterior mencionada 2.000 veces.

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¿A qué llaman mensajes ‘fantasma’?

Aún no son nada, pero se lleva tiempo hablando de ellos como hipótesis (o casi como anhelo) para que las conversaciones digitales no queden registradas más allá del momento. Hay emails, mensajes instanáneos (WhatsApp, chats de redes sociales y otros) de trabajo, legales, amorosos..., que es bueno conservar. Pero otras conversaciones íntimas o simplemente sin importancia pueden sacarse de contexto en el futuro y causarnos disgustos. El primer intento lo han lanzado dos estudiantes de Stanford, que han creado la aplicación de mensajería Snapchat. En ella, los mensajes e imágenes se autodestruyen sin remedio a los 10 segundos de leerse. Facebook reaccionó hace poco lanzando otra aplicación llamada Poke.

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¿Se podrían hacer espadas láser?

Por varias razones técnicas e industriales, no. Las más importantes son dos: para lograr un sable como el de La guerra de las galaxias, que es capaz de cortar y derretir incluso acero, haría falta un suministro de energía tal que, hoy en día, precisaría de un generador del tamaño aproximado de una nevera grande. El segundo aspecto difícil es el de la longitud de la “hoja”, porque ¿de qué modo podría lograrse que la luz terminase en cierto punto? Lo más parecido de lo que se ha tenido noticia es el Plasma Knife (cuchillo de plasma) que el Ejército de EEUU diseñó, no como herramienta de corte, sino para cauterizar heridas en combate.

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¿De dónde viene el nombre de virus y troyano?

De que los virus informáticos (como los biológicos), una vez instalados en el PC, hacen copias de sí mismos que se introducen en otros programas. Se trata de pequeños trozos de software dañino o de robo de datos que entran en un ordenador “incrustados” dentro de un programa convencional. Y un troyano actúa como el mítico caballo de Troya: se trata también de una aplicación que está camuflada dentro de otra que parece inofensiva. Al abrirse esta, el troyano actúa, sobre todo, robando contraseñas.

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¿Podría instalar Windows en un Macintosh?

Sí. Y viceversa. Si tienes un Mac, su sistema operativo nativo (“original”) es Mac Os. Si en él instalas una aplicación que actúa de “traductora”, puedes meter además un Windows para que funcione de modo virtual. Es decir, que tenga apariencia de este, pero “pensando” desde el Mac.

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Si contestas a un mail con copias ocultas, ¿les llega a todos?

Depende de qué tipo de destinatario seas. Si estaba dirigido a ti o habías recibido una copia abierta (CC), lo que contestes no llegará a los que recibieron una copia oculta (CO). Pero si los que contestan son los que recibieron ese correo “fantasma”, sí que llega a todos los demás destinatarios; pero no a los demás que recibieron una copia oculta, ya que ni ellos ven quién más está “en secreto”.

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¿De qué vive WhatsApp si la aplicación es gratis?

No está claro. Aunque tampoco es verdad que este programa de mensajería instantánea sea completamente gratuito, Los usuarios de iPhone sí pagan 79 céntimos de euro por instalársela. Aun así, el dinero de esta empresa llega de fondos de inversión que ponen allí su dinero, ya que su valor aumenta por días; y eso será muy rentable en el momento en que la empresa genere beneficios o, incluso mejor, sea vendida. Como, precisamente, su valor reside en la cantidad de usuarios a los que ha creado la necesidad de usar su aplicación, prefieren regalarla.

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¿Cómo sabe un móvil que lo has girado?

El secreto está en el funcionamiento de un dispositivo conocido como acelerómetro. Consta de tres tubitos sujetos a un objeto, cada uno orientado en una de las tres dimensiones del espacio, que encierran un cuerpo sujeto de un muelle. Al medir el movimiento del cuerpo en los tres ejes se puede conocer la posición del objeto al que están sujetos los tubos. Un teléfono móvil contiene una diminuta versión en silicio que mide los cambios en la orientación del terminal y que le avisa para que rote la pantalla.

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¿Es fácil localizar una llamada?

Sí, hay varias formas. Cuando un usuario activa su móvil, o llama, contacta con varias antenas, lo que permite calcular la distancia a la que está de ellas. Como las operadoras las tienen perfectamente ubicadas, solo hay que cruzar los datos para poner esas coordenadas sobre un mapa. Este método se usa menos. El modo sencillo y más habitual es tomar como referencia la “celda” de una sola antena de las que gestionan la llamada. Conociendo cuál es, se estima en qué radio está el usuario. En Alemania, un experto en seguridad denunció que las autoridades estaban empleando SMS ocultos y “silenciosos” para enviar datos al móvil y facilitar su localización.

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¿Es cierto que un móvil podría funcionar solamente con un navegador?

Podría ser en un futuro. Lo que te suena es el proyecto Boot 2 Gecko que están desarrollando los mismos que crearon el navegador Firefox (Mozilla). Más bien se trataría de que el móvil no lleve instalado más que un navegador que se conecte en cada momento a un servidor donde se ejecute el sistema operativo que el teléfono necesita para funcionar. Para eso, quieren añadirle posibilidades que normalmente no tienen esos programas, como acceso a la agenda de contactos, conexión con una cámara y a otros periféricos.

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¿Qué es la televisión conectada?

Si añadimos “conectada a internet”, se entiende mejor. Se trata de que cada operador de televisión (TVE, por ejemplo) envíe una señal que se puede ver en cierto canal. En él hay un menú de programas a la carta que podemos elegir ver. En realidad estamos accediendo a una web, pero el receptor  recibe esa señal por la antena y no precisa estar conectado a internet.

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¿Por qué internet móvil va más lento cuando superas el cupo?

La razón es comercial, y no técnica. Las compañías tratan de incentivar así que se contraten planes más ambiciosos si se quiere disfrutar de la misma velocidad durante más tiempo. Dicen que el modelo actual de móvil no es sostenible porque “es el consumo de voz el que paga las fuertes inversiones que se hacen para que la red soporte datos” . Así que la estrategia de las operadoras consiste en dar, por ejemplo, 500 MB por 15 euros, y a partir de ahí, si el cliente desea más, puede optar por mantener la velocidad pero pagando más.

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¿Qué es masterizar un disco?

Se trata de sacarle el mayor partido posible al “acabado” sonoro del disco. Es el tercer paso. Primero se graba, luego se mezclan las distintas pistas grabadas (para equilibrar volúmenes, quitar imperfecciones, incluir efectos...) y después se “masteriza”. Cuando ya están todas las canciones grabadas y mezcladas, hay que unificar su sonido. Puede que unas tengan más volumen que otras, que tengan más graves que otras, etcétera. Como se trata de asegurarse de que sonará bien en todo tipo de equipos y lugares, hay estudios específicamente dedicados a ello.

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¿A qué llaman en las redes sociales un ‘sockpuppet’ de la CIA?

Es una identidad falsa creada para influir en la opinión pública y mejorar la imagen de EEUU. Su objetivo es “contrarrestar la propaganda extremista, violenta y enemiga”, según admite la CIA. Esta agencia tiene un plan llamado precisamente Socket Puppets (marionetas), según el diario The Guardian. Un software crea personas aparentemente diferentes y anónimas que lanzan mensajes coordinados en foros, blogs, redes sociales... Estas técnicas también las utilizan grandes empresas, instituciones y personas públicas.

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¿Qué es la obsolescencia programada?

Es una estrategia industrial nacida en la crisis de 1929. El razonamiento básico se había publicado un año antes en una revista de publicidad de EEUU: “Un artículo que no se estropea es una tragedia para los negocios”. Es decir, fabricar algo que durará muchos años significa que nadie volverá a comprar otro igual durante mucho tiempo. Por ejemplo, las bombillas fabricadas hasta la década de 1940 duraban hasta 100.000 horas, pero un poderoso lobby de EEUU logró limitar su vida útil a las 1.000 horas. La tendencia se ha agudizado en las últimas décadas, sobre todo con electrodomésticos y gadgets, con el consiguiente problema de chatarra que ello genera.

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¿Cómo sé cuántos megas me descargo al navegar con el móvil?

Algunos teléfonos cuentan en el registro de llamadas con una opción que permite conocer el consumo de datos. No todos. También hay aplicaciones que se pueden descargar de internet, tanto para iPhone como para Android (Data Counter, por ejemplo), y que permiten monitorizar el consumo e incluso discriminar entre lo que se descarga por Wi-Fi o por 3G. Algunos avisan si se supera un tope que le indiquemos.

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