¿Dónde van a parar los restos de cohetes y satélites espaciales?

Según los expertos, los que dejan de orbitar la Tierra y caen, lo hacen en el mar o en el desierto

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ENVER ESSOP

¿Qué ocurre con los restos de los cohetes y satélites espaciales? Según los expertos, el 71% caen en el mar o en zonas desérticas, como muestran estas imágenes. Se estima que unas 7.000 toneladas siguen aún orbitando la Tierra.

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Bola metálica de un satélite
ENVER ESSOP
Granizo de metal.

Un granjero posa junto a una bola metálica perteneciente a un satélite, que cayó sobre Suráfrica en el año 2000. Según datos de la NASA, cada año caen entre 50 y 100 toneladas de chatarra espacial en todo el planeta.

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Restos de satélites en la tundra siberiana
Jonas Bendiksen
Primavera entre chatarra cósmica

La república de Altái, en Rusia, es la patria de las mariposas blancas. Pero sobre su territorio caen también los restos de los cohetes lanzados desde la vecina Kazajistán.

Se estima que, desde 1957, han caído allí 2.000 toneladas de chatarra espacial.

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Restos del transbordador Columbia
Getty Images
Los Forenses de los accidentes estelares.

El 1 de febrero de 2003, la NASA vivió otro día catastrófico, cuando el transbordador Columbia estalló sobre el cielo de Texas, y murieron sus siete tripulantes. En su momento se recuperaron restos que equivalían al 40% de la nave, parte de los cuales se ven en la imagen, distribuidos en un hangar del Kennedy Space Center, durante la investigación del accidente.

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Restos de un avión cohete X15 en el desierto de Califormia
Bettmann
El día en que murió elprimer astronauta americano.

Técnicos de la NASA inspeccionan los restos de un avión cohete X-15, que se estrelló en el desierto de California, en 1967. Su piloto, el mayor Michael J. Adams, fue el primer fallecido del programa espacial estadounidense.

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Fragmento del transbordador espacial Challenger
Getty Images
Tragedia en el espacio

Uno de los fragmentos del transbordador espacial Challenger, que estalló tras su lanzamiento, el 28 de enero de 1986. Los fragmentos cayeron sobre el mar, y lograron recuperarse hasta 15 toneladas, que suponían el 45% total de la estructura de la nave. Aún hoy, la corriente sigue arrastrando alguno a la costa.

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