Breve historia de la bombilla

El que siempre se ha llevado el crédito ha sido Thomas Edison, pero no fue él quien tuvo la idea original. Descubre la historia de los grandes iluminados

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• 1809: El químico inglés Humphry Davis crea la primera luz eléctrica. Su lámpara de arco conecta una batería a una barra de carbono por medio de un cable.

• 1874: Los inventores canadienses Henry Woodward y Mathew Evans registran una patente de una bombilla incandescente que consiste en varillas de carbono en un cilindro de cristal lleno de nitrógeno. Cinco años más tarde venden su creación a un tal Thomas Alva Edison.

• 1880: ¡Que se haga la luz! El equipo de Thomas Edison mejora la bombilla con un filamento de bambú carbonizado que puede arder durante 1.200 horas. El modelo anterior se derretía a las 40.

1893: General Electric presenta su reflector en la Feria Mundial de Chicago. Cerca de 50 años después, la policía de Gotham recurre a una versión modificada para llamar a Batman.

• 1923: El ingeniero y químico francés Georges Claude, inventor de los tubos de neón, los lleva a Estados Unidos. En solo 6 años, este “fuego líquido” invade las marquesinas de Las Vegas.

• 1925: Nacen las bombillas mate. Un año después de su derogación aparece Un lugar limpio y bien iluminado, de Ernest Hemingway... en el que no se menciona nunca la bombilla.

• 1938: Las lámparas fluorescentes se vuelven masivas. La demanda crece aún más durante la II Guerra Mundial.

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• 1962: El científico estadounidense Nick Holonyak Jr. desarrolla el primer led (diodo emisor de luz, por sus siglas en inglés). Los de baja intensidad son rojos y se utilizan en relojes y calculadoras.

• 1976: Para responder a la crisis del petróleo, el ingeniero Edward Hammer inventa la lámpara compacta fluorescente, o CFL.

• 1986: Aparece el Aplaudidor (the Clapper), un sistema para encender y apagar las luces del hogar. No fue una idea brillante.

• 2009: La UE establece un plazo, hasta 2012, para que dejen de fabricarse las lámparas incandescentes por su poca eficiencia: 85% de la energía se pierde en forma de calor.

2011: Philips diseña una bombilla que supuestamente dura 27 años. Veremos qué ocurre en 2038.

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