¿Serás más rápido con estas zapatillas? La ciencia responde

Un reciente estudio evalúa la efectividad en carrera del calzado deportivo

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Pier Marco Tacca/Getty ImagesGetty Images

En 2017, Nike lanzó una zapatilla para correr con la intención de romper la barrera de las dos horas en la maratón (42,195 km). Nike señaló que su calzado daba una clara ventaja en largas distancias debido a la amortiguación y el perfil del calzado. Ahora, un equipo de científicos, liderados por Iain Hunter, decidió probar si esas afirmaciones eran ciertas.

El estudio, publicado en Journal of Sport Sciences, comparó las Nike Vaporfly 4% , las Adidas Adios Boost y las Nike Zoom Streak, que según los autores son las más populares entre los corredores de maratón de élite.

Para medir la efectividad de estas zapatillas, diecinueve voluntarios participaron de dos días de pruebas. Para ser seleccionado para la prueba, debían poder correr 10 km en menos de 32 minutos, una cifra un poco por encima de la necesaria para clasificar en los JJOO de 2020. Los voluntarios completaron carreras de cinco minutos a una velocidad de 6:00 minutos por milla (1.609 metros) en una cinta, seguidos de cinco minutos de descanso para cambiarse de calzado hasta que hubieran usado los tres modelos de zapatos dos veces.

Después de realizar las pruebas, el equipo descubrió que el beneficio ofrecido por las zapatillas Nike Vaporfly 4% era suficiente para reducir el coste de energía de la carrera en un 2,8% en promedio en comparación con las otras zapatillas, lo que en última instancia podría mejorar el tiempo de carrera en varios minutos. .

“Las Vaporfly 4% tiene la capacidad de permitir que los corredores usen menos energía cuando corren – señala Hunter en un comunicado –. Parece que ayuda especialmente a aquellos que pasan menos tiempo en el suelo que aquellos que pasan más tiempo en el suelo cuando corren. Agregamos algunas mediciones en la cinta para comprender qué es lo que hace que sea efectivo. y cómo las personas se mueven de manera diferente cuando lo usan”.

La cinta de correr mide la fuerza tridimensional cuando alguien está corriendo en ella. Captura información vinculada a cuánto tiempo está el corredor en el suelo, cuánto está empujando hacia atrás y hacia adelante en cada paso, donde el pie toca el suelo, cuánta fuerza aplica el pie y la longitud de la zancada.

"Los músculos se contraen para ayudar a los tendones a absorber y devolver la energía – añade Hunter – . Si la suela de un zapato energéticamente eficiente puede contribuir a esto, se requiere menos trabajo muscular, lo que mejora la economía de carrera”.

Los datos mostraron diferencias significativas en el consumo de oxígeno, una forma de medir el coste de energía de la carrera. Dado que es un componente tan importante del rendimiento de resistencia, incluso un pequeño cambio en el consumo de oxígeno, es probablemente significativo para un corredor y puede sumarse a lo largo de los 42 km de la maratón.

Además, la Nike Vaporfly 4% incrementaba la zancada un promedio de 2 centímetros, lo que parece muy poco, pero que en una maratón suman 200 metros, con el mismo esfuerzo.

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