La estatura condiciona tu vida

Biólogos, endocrinos, sociólogos y hasta expertos en marketing analizan qué supone ser más o menos alto.

En la Amazonia brasileña, los hombres altos de la tribu mehinaku merecen respeto, mientras que los bajitos reciben un trato despectivo y apelativos como peritsi, similar a itsi (pene). El antropólogo que lo descubrió hace décadas, Thomas Gregor, se lamentó de que la categoría humana pudiese calibrarse en centímetros. Hoy parece que tal medida es universal. El mercado ofrece opciones cada vez más singulares para compensar estaturas: implantes de cirugía estética, hasta triquiñuelas caseras de los asesores de imagen.

En la sevillana calle de Feria, un negocio de zapatos con alzas eleva 7 cm la talla de quien se lo pida. Los pedidos se hacen online y con identidad siempre de mujer, aunque la clientela es exclusivamente masculina. Nadie quiere ser descubierto, y los rumores apuntan a Sarkozy, Tom Cruise, José María Aznar y Berlusconi como supuestos clientes. Es la técnica más saludable para esquivar el llamado complejo napoleónico que sufrió el emperador francés: se dice que compensaba su pequeñez a base de conquistas. No obstante, la University of Central Lancashire ha desmontado el mito de Napoleón con experimentos en los que se ve que los hombres que miden menos de 1,65 m tienen menos probabilidad de enfurecerse.

¿Realmente la talla merece tanta atención? El primer interés lo despierta la ciencia, que insiste en asociar la estatura con la salud y el bienestar humano; el siguiente se debe al impacto mediático que provocan titulares como “las personas altas son más longevas y felices”, “el riesgo de suicidio disminuye con la estatura”, “los más altos ganan más” y “a mayor talla, mayor capacidad y desempeño cognitivos”, “los altos están mejor preparados para emprender riesgos”, “los hombres sin hijos miden tres centímetros menos”…
el gen de los centímetros.

Científicos de todo el mundo van tras las pistas de la estatura, un rasgo mucho más complejo de lo que se creía, a juzgar por las más de mil variables genéticas involucradas en la altura humana, aunque solo se han identificado unas 180. La última (HMGA2) es responsable de cerca de un 1% de nuestra talla, es decir, de 0,3 a 1,4 cm, según la mayor o menor presencia de esta variante. Además del patrimonio genético, responsable del 90% de la altura, en el crecimiento interactúan otros factores ambientales, socioculturales y nutricionales. En los últimos 150 años se ha observado una tendencia a ser cada vez más altos y a tener pubertades más tempranas. Bien decía el pediatra británico James Tanner que la estatura es “el espejo del nivel de vida de las poblaciones”. Nunca se había observado un impacto tan inmediato de la salud sobre la estatura como al comprobar cómo un episodio de diarrea hacía decaer la curva de crecimiento para recuperar su percentil después de un período de correcta nutrición.

Como indica la endocrinóloga Ángela Ferrer, del centro médico Teknon: “Aunque el crecimiento está determinado genéticamente, su desarrollo óptimo precisa aporte nutricional completo y equilibrado, y un ambiente psicosocial y sociocultural favorable”. España pegó el estirón en las últimas décadas del siglo XX. Hasta 10 cm, según un reciente estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Un hombre nacido en 1910 se quedaba en una media de 1,66 m (1,55 m en mujeres), mientras que los nacidos en 1987 han alcanzado 1,77 m; la mujer, 1,62. En ellas, la estatura media de las nacidas entre 1939 y 1958 sufrió un estancamiento que pudo deberse a las condiciones de la guerra, o incluso al estrés.

El catedrático de la Universidad de Murcia José Miguel Martínez Carrión acaba de concluir un trabajo que recoge la talla de los europeos desde 1750 y los cambios en el bienestar biológico de las poblaciones que han podido influir en esos datos. Sus resultados plasman el fuerte crecimiento de la estatura de los europeos desde mediados del siglo XIX, vinculado en muchos países a la mejora de la nutrición, la renta,
la salud pública y la educación, y también a la evolución económica e industrial. “El deterioro de la altura permite, por tanto, medir la severidad y duración de los periodos de malnutrición”, concluye Martínez Carrión.

Con cuerpos saludables y mejor alimentados, es mayor la predisposición a una productividad laboral más alta y a un buen rendimiento en educación. Por el contrario, los cuerpos malnutridos se inclinan a la pereza, a los accidentes laborales y a la baja productividad en el trabajo.
La relación entre estatura y estatus es también enorme. En EE.UU, por ejemplo, más de la mitad de las empresas más poderosas están dirigidas por hombres que miden al menos 1,83 metros. Y, por cada 2,5 cm por encima de la media, el salario anual sube 789 dólares. Otro ejemplo, pero político: solo cinco de los antecesores de Obama han tenido una estatura inferior a la media nacional.
potenciar el potencial

“No podemos hacer niños a voluntad, ni retar a la genética”, añade Ángela Ferrer; “solo conseguir que no pierda ni un centímetro de su potencial genético. No debemos contentarnos con que el niño es bajo porque lo son los padres”.

Las opciones son varias. La principal, la hormona del crecimiento, muy eficaz en caso de que haya un déficit total o parcial, aunque el gran reto está en los niños de talla baja familiar sin déficit de hormona de crecimiento; “pero la mayoría de los países no aprueba su uso de forma estandarizada”, aunque varios estudios los apoyan, indica la doctora. También se podría intervenir si queda crecimiento en el hueso, algo que se valora con un estudio de maduración ósea. Mientras los cartílagos de crecimiento estén abiertos, se puede crecer, independientemente de la edad cronológica del niño. ¿Y los complejos? La psicóloga asturiana Isabel Menéndez Benavente resta crédito a los estudios que tantas ventajas brindan a los altos, ya que no están suficientemente avalados: “Una estatura diferente, bien por defecto o por exceso, puede compensarse con una adecuada educación emocional”.

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Los holandeses son un poco abusones

Con un promedio de 1,85 metros, los hombres de Holanda son los más altos del mundo. El pediatra Hans van Wieringen pronostica que aún pueden crecer otros diez centímetros. Varios autores han tratado de explicar por qué la estatura humana varía con la geografía sin que, hasta el momento, haya unanimidad en las conclusiones. Viejas teorías ya desacreditadas, como la del zoólogo Carl Bergman, apuntaban a una estrecha relación entre los climas fríos y los cuerpos más grandes. Hans van Wieringen atribuye el crecimiento a las mejores condiciones sanitarias y sociales. Y no debe andar desencaminado, porque los japoneses empiezan a alcanzar a los estadounidenses en la media de estatura. Los pigmeos africanos, sin embargo, sufren un déficit de hormona de crecimiento y de las proteínas que ligan sus tejidos, por lo que parece difícil que alguna vez puedan superar la estatura media de 1,52 metros que presentan.

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Medidas históricas

Aznar no quiso posar de pie la segunda vez que se enfrentó con González en debate, sabedor de que le restaba puntos. La estadística demuestra que los políticos altos tienen mayores posibilidades de alcanzar el poder. Pero el mismísimo Napoleón fue una excepción y, a otro nivel, Sarkozy y Berlusconi han burlado la norma histórica.

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Menguamos con la edad

Es un proceso que ocurre también a diario. Así lo explica el traumatólogo Antonio Ríos Luna: “Todos, al levantarnos, medimos entre 1 y 1,5 cm más que antes de ir a dormir. Al caminar o cargar peso, los discos intervertebrales, esas almohadillas que amortiguan el peso del cuerpo y unen cada vértebra, se comprimen como lo haría una esponja, perdiendo una cantidad de agua que se remansa en las vértebras. Esto hace que perdamos cierta estatura de forma transitoria. Durante la noche, el proceso se invierte y el agua que de día se acumula en las vértebras vuelve al disco, lo que hace que este se expanda de nuevo. Sucede, sin embargo, que con el envejecimiento la recuperación y rehidratación de los discos se atrofia, y el agua queda remansada en las vértebras”. No obstante, cualquier actividad física que mantenga una buena tonificación muscular evitará el anquilosamiento de las vértebras y que adquiramos una postura encorvada.

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La estadística dice que una pareja con gran diferencia de estatura tiene menos visos de sobrevivir que una equilibrada.

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Parece como que los niños intuyeran que ser más grandes les ayudará en la vida. Y por eso les encantan los zapatos de papá.

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Doctor, ¿todavía puedo crecer?

Esta es la micrografía en sección de arriba abajo de un hueso. El crecimiento del hueso se produce mientras las células de la banda cartilaginosa azul que ves abajo siguen dividiéndose. Cuando todas se convierten en osteoblastos, es que se han osificado y ya no crecemos más.

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Tres bolas de cristal para predecir la estatura

Un neonato a término mide unos 50 cm. Al año, 75 cm. “La talla puede variar su percentil inicial, acelerando o frenando el crecimiento hasta colocarse, en los primeros años, en el carril de crecimiento que le corresponderá por su carga genética para crecer y dar el estirón puberal final (25 cm las niñas; 28 los niños)”, explica la endocrinóloga del centro Teknon Ángela Ferrer. Además del factor genético, el doctor Antonio Ríos Luna menciona otros condicionantes:
Permisivos: Nutrición, clima, riqueza y aspectos psicosociales. Permiten desarrollar el crecimiento determinado por nuestros genes.
Reguladores: las hormonas de crecimiento y tiroidea, la vitamina D y la testosterona.
Realizadores: el más importante, el esqueleto. Son los órganos diana de lo anterior.
Cualquiera de ellos puede sufrir alteración, provocando hipocrecimiento. En este caso será conveniente un estudio óseo o genético que permita un cálculo aproximado de la estatura futura.

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