¿Por qué los libros viejos tienen ese olor tan característico?

¿De dónde viene ese olor a vainilla?

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Foto: Creative Commons (Flickr // por lungstruck)

Cuando un buen lector tiene entre sus manos un libro viejo, no puede evitar abrirlo y plantar sus narices en las páginas amarillentas. Es un olor familiar… y agradable. Esto se debe a que los compuestos químicos utilizados (el pegamento, el papel, la tinta…) comienzan a descomponerse. Es en concreto el papel, que contiene lignina (el polímero más abundante en el mundo vegetal), el que da ese olor tan característico.

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Cuando la lignina se oxida, no solo da lugar al papel amarillento, sino también desprende más olor. Y aquí es donde las narices del buen lector se vuelven finas: tras la humedad y varios toques de hierba aparece la lignina, que es 'prima hermana' de la vainilla ¡de ahí que nos resulte tan agradable!

*Publicado en Quonectados nº 216

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