¿Por qué tenemos calor cuando hace una temperatura exterior de 30 ºC?

Si nuestra temperatura corporal está en torno a los 36 ºC

La clave está en la disipación del calor generado por nuestro metabolismo. Nuestras células, para vivir, oxidan nutrientes y producen un "exceso de calor" más que suficiente para mantener nuestra temperatura, por lo que tenemos que deshacernos de él emitiéndolo al exterior a través de la piel (mediante radiación, convección y conducción, como nos enseñaban en el instituto). Cuanto más próxima sea la temperatura exterior a la de nuestro cuerpo, más difícil tendremos expulsar ese calor generado, y mayor será nuestra sensación subjetiva de calor.

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El problema es que, si no queremos morir de una hipertermia, nuestro cuerpo tendrá que ingeniárselas para disipar ese calor recurriendo a diversos mecanismos como, por ejemplo, el sudor. El sudor, al evaporarse, "roba" calor de nuestro cuerpo: lo curioso es que se evapora con distinta rapidez, y refrigera distinto, en función de la humedad ambiental. Por eso, a igual temperatura, sentimos más calor en la costa, donde la humedad es mucho mayor, que en la seca meseta castellana. Y por eso un baño a temperaturas de agua superiores a las de nuestro cuerpo puede llegar a ser letal, pues no tenemos absolutamente ninguna forma de deshacernos del calor generado por nuestro metabolismo.

Dr. Julián Palacios

*Pregunta realizada en Facebook por Ramón Mon.

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