Luchar contra el cáncer con células inmunes de otra persona

Se trata de un nuevo tipo de inmunoterapia desarrollada por el Instituto Holandés del Cáncer y la Universidad de Oslo, Noruega

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Imagen obtenida con un microscopio electrónico de una célula T o linfocito T. Crédito imagen: Dr. Triche National Cancer Institute

Un nuevo estudio, publicado en la revista Science, señala que, aunque las propias células inmunes no puedan reconocer y combatir tumores, las células de otra persona sí podrían.
En algunos pacientes el sistema inmune puede no reconocer las células cancerosas como aberrantes. Por ello ayudar al sistema inmune a reconocer mejor las células tumorales es uno de los principales focos de la inmunoterapia contra el cáncer.
Ton Schumacher, del Instituto del Cáncer de Holanda y Johanna Olweus, de la Universidad de Oslo decidieron probar si un sistema inmunológico “prestado” era capaz de identificar las células cancerosas de otra persona, como células aberrantes.

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Para determinar si las células T de un paciente reaccionan a los fragmentos de proteína presentes en células cancerígenos, los expertos utilizaron células de tres pacientes con tumores. En los tres casos la mayoría de las células pasaron desapercibidas.
A continuación, probaron si ocurría lo mismo con células T derivadas de voluntarios sanos. Sorprendentemente, estas podían detectar un número significativo de neo-antígenos que habían pasado desapercibidos para las células T de los pacientes.

“En cierto modo – explica Schumacher en un comunicado en EurekaAlert – , nuestros resultados muestran que la respuesta inmune en pacientes con cáncer puede fortalecerse, hay otra vía para combatir el cáncer. La idea es utilizar el receptor de las células T del donante para modificar genéticamente las del paciente y que sí sean capaces de detectar el tumor”.
Aún así, los responsables señalan que hará falta mayor investigación para profundizar en los efectos de este tipo de terapia.

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