Las baterías de las células resultan fundamentales en el envejecimiento

Son las mitocondrias, las responsables de desencadenar el proceso

Un equipo internacional de investigadores ha demostrado por primera vez que las mitocondrias, las baterías de la célula, son las “culpables” del envejecimiento.
Un estudio, publicado hoy en la revista EMBO Journal y dirigido por el Dr. João Passos, de la Universidad de Newcastle, señala que cuando las mitocondrias se eliminan de las células que están envejeciendo, estas se vuelven similares a las más jóvenes. El equipo que condujo la investigación, llevó a cabo una serie de experimentos genéticos en los que lograron eliminar las mitocondrias de casi todas las células. Este proceso ocurre naturalmente y se denomina autofagia, pero los expertos engañaron a las células para inducirlo a gran escala, hasta que todas las mitocondrias dentro de las células se separaron físicamente. A partir de ese momento se comportaron como células jóvenes: no acumulaban daños, los niveles de radicales libres de oxígeno descendieron y no había signos de inflamación.

Con ello fueron capaces de demostrar por primera vez de manera concluyente que las mitocondrias son los principales factores desencadenantes de envejecimiento celular. "Este es un descubrimiento muy emocionante y sorprendente – señala Passos –. Ya teníamos algunas pistas de que las mitocondrias juegan un papel en el envejecimiento de las células, pero los científicos de todo el mundo han luchado para entender exactamente cómo y en qué medida estaban involucradas. Ahora ya lo sabemos y estamos un paso más cerca de idear terapias que se dirigen a las mitocondrias para contrarrestar el envejecimiento de las células”.

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