Descubren cómo hacen los priones para infectar al cerebro

Llegan a él a través de los nervios

Priones
FacebookRaphael GAILLARDE

Los priones son agentes infecciosos formados por proteínas, causantes de graves formas de encefalopatía, entre ellas la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en los humanos, y el llamado mal de las vacas locas en el ganado bovino. Pero, ¿cómo infectan esos priones el cerebro?

Hasta la fecha, siempre se había creído que se expandían hasta el cerebro atravesando la llamada barrera hematoencefálica, que es una especie de red de vasos sanguíneos, que sirve de filtro a dicho órgano.

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Pero un nuevo estudio, cuyos resultados se han publicado en Plos Pathogens, realizado con ratones, ha revelado que siguen una ruta inesperada. Los priones llegan hasta el cerebro a través de los nervios, de un modo similar a como lo hace el virus de la rabia.

En la foto se ve una imagen del cerebro de un paciente con la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Las manchas oscuras son los priones.

Fuente: LiveScience.

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