Esto es lo que dice la ciencia respecto a la acupuntura

Reactivar nuestros canales de energía mediante agujas. ¿Funciona la acupuntura? Se acaba de publicar una revisión científica de su efecto real en 60 enfermedades, y estas son sus conclusiones

Acupuntura china
Getty Images

Para poder dormir, presiona con un dedo en la base del meñique. Para hacer mejor la digestión, aprieta en la muñeca,... Y, así, al menos 15 consejos más se publicaron en una página web con sencillísimas ilustraciones. La base está en los meriadianos que, según la ancestral técnica de sanación china, recorren el cuerpo humano enlazando órganos. Así, el meñique sería el vértice de uno de esos hilos, que termina justo en esa área del cerebro que te relaja para dormir. Esto es, muy básicamente, lo que dice la acupuntura. Por esos meridianos fluye el qi (algo así como una energía vital), y si se obstruyen empiezan los problemas, pero es posible reactivarlos con un estudiado sistema de pinchazos de aguja que aplican minuciosamente los acupuntores. Lo de presionar la base del meñique no tiene base científica alguna, salvo la de tenerte entretenido. Sin embargo, la página web que publicaba estos consejos superó el millón de compartidos en menos de un día.

Publicidad - Sigue leyendo debajo
Iain Masterton

¿Sirve de algo la acupuntura? Hay diversas respuestas: las que ha encontrado la ONG internacional de vigilancia de la salud Cochrane Collaborations. Encargó un profuso estudio para esclarecer el efecto y la utilidad de esta técnica milenaria en el tratamiento de más de 60 dolencias. Ha publicado los resultados después de revisar los estudios y metanálisis de los últimos años, la mayoría posteriores a 2010 y muchos de muy reciente publicación. Con pequeños matices en alguna patología, su veredicto final no puede ser más desfavorable. Incluso cuando se advierten mínimos beneficios, no tienen más valor que los atribuibles al efecto placebo.

Cuando se habla de un saber milenario, solo significa que es viejo" Víctor Javier Sanz

Las conclusiones de la organización Cochrane Collaborations son muy precisas. Por eso detallan el estado en que se encuentra cada dolencia.

La acupuntura sí podría aconsejarse para...

Prevención de la migraña. Acompañando al tratamiento, reduce la frecuencia. Tiene también un efecto de sugestión.

Náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia. Aunque sea efecto placebo, los pacientes consiguen reducir, sin sufrir efectos adversos, algunos de los síntomas asociados a los tratamientos oncológicos.

Náuseas típicas del posoperatorio. La inserción de agujas alivia las molestias si se compara con acupuntura simulada.

Faltan datos, más estudios o no hay suficiente evidencia para casos como...

Osteoartritis. Un ensayo aportó evidencia de muy baja calidad sobre efectos beneficiosos a nivel físico, pero no mental.

Parálisis de Bell. La calidad de los ensayos es inadecuada y hace necesaria más investigación para llegar a una conclusión.

Demencia vascular. Necesidad de ensayos aleatorios controlados con placebo.

Esquizofrenia. Podría tener efecto antipsicótico, pero hacen falta estudios más grandes y mejor diseñados.

Publicidad - Sigue leyendo debajo

Ayudar a la inducción de anestesia en niños. Podría disminuir la ansiedad, pero faltan estudios más amplios.

Dolor de cabeza tensional. Estudios adicionales podrán confirmar si es efectiva para tratar cefaleas.

TDAH en niños y adolescentes. Se está a la espera de ensayos controlados aleatorios (o casi) para respaldar su uso en estos pacientes.

Miopía infantil. Los dos ensayos incluidos no permiten confirmar su beneficio para ralentizar el progreso de la miopía en niños.

Dolor en el trabajo. Necesidad de mayor investigación.

Acidez en el embarazo. Podría ayudar a dormir y a comer mejor, pero no hay datos para evaluar con precisión.

Adicción al tabaco. No hay pruebas suficientes y sin sesgos de un abandono del tabaco sostenido durante al menos seis meses.

Dolor lumbar. Sin conclusiones firmes, aunque en los casos crónicos sí se observa mejoría leve y a corto plazo.l Accidente cerebrovas-cular agudo. Su papel es incierto debido a que los estudios carecen de muchos datos.

Dolor de codo. Sus beneficios a corto plazo se basan en dos pequeños ensayos.

Depresión. La reducción en la severidad es incierta y el riesgo de eventos adversos tampoco está claro.

Síntomas menopáusicos con antecedentes de cáncer de mama. No ha sido posible deducir si es mejor que otros tratamientos.

Dolores menstruales. Se detectó sesgo en la investigación, incoherencia e informes deficientes.

Dispepsia funcional. Aunque podría ser positiva, no hay estudios sólidos sobre la eficacia y la seguridad.

Alteraciones del gusto. Datos insuficientes y de baja calidad impiden confirmar su superioridad frente a suplementos de zinc.

Orzuelo. Tamaños de muestra muy pequeños y métodos inadecuados, por lo que la certeza es muy baja.

Publicidad - Sigue leyendo debajo
Publicidad - Sigue leyendo debajo

Náuseas en pacientes dentales. Un único ensayo fue insuficiente para concluir si reduce la náusea.

Dolor neuropático agudo. Los datos son escasos para apoyar o refutar su uso. Hay cinco estudios en curso y siete a la espera.

Rinitis. Los estudios que sugieren reducción de síntomas son escasos.l Asma crónica. Es necesario valorar diferentes tipos de acupuntura.

Dolor idiopático. Sin evidencias suficientes para apoyar o refutar su uso.

Inducción del parto. Cierta mejora en la madurez cervical, pero se necesitan ensayos mejor diseñados.

Síndrome del túnel carpiano. La investigación, hasta ahora, no muestra ningún beneficio.

Náuseas y vómitos durante el embarazo. Evidencia de muy baja calidad.

Rehabilitación de apoplejía. Evidencia inadecuada para sacar conclusiones sobre su uso.

Dependencia de la cocaína. Ninguna certeza al respecto.

Enuresis. Segura, pero sin evidencia clara.

Dolor de hombro. Ensayos pequeños y sin evidencia.

Disfagia en accidente cerebrovascular. Sin conclusiones sobre su efecto.

Parálisis facial idiopática. No hay evidencia de alta calidad, pero sí de baja calidad para mejorar la función en parálisis leve.

Síndrome de piernas inquietas. Sin pruebas suficientes que determinen si es eficaz y segura.

Depresión prenatal. Evidencia no concluyente para permitir hacer recomendaciones. Los ensayos fueron demasiado pequeños.

Reproducción asistida. Sin evidencia de mejora en las tasas de nacimiento o logro de embarazos.

Congestión mamaria. Sin demasiada diferencia con la atención habitual con respecto a la interrupción de la lactancia.

Fibromialgia. No difiere de la acupuntura simulada en la reducción del dolor, la fatiga o el sueño.

Fibromas uterinos. Su efectividad sigue siendo incierta, sobre todo a largo plazo.

Publicidad - Sigue leyendo debajo

Sofocos menopáusicos. Sin pruebas suficientes para determinar su efectividad en el control de los síntomas. Si mostró cierta mejoría con respecto a no recibir tratamiento.

Ovario poliquístico. Escasa evidencia que apoye su uso en los trastornos de ovulación con mujeres que lo padecen.

Dolor relacionado con el cáncer de adultos. Ningún estudio es suficientemente grande como para producir resultados confiables.

Dolor en la endometriosis. La evidencia es limitada, según los resultados del único estudio que ha incluido esta revisión.

Dolor crónico después de una lesión de la médula espinal. Evidencia escasa para sugerir que los tratamientos no farmacológicos son efectivos. Se necesitan más ensayos para estudiar la posibilidad de efecto dañino.

Incontinencia urinaria. El efecto es incierto. Falta evidencia comparativa con fármacos.

Acné común. Sin evidencia.

Síntomas de enfermedad renal. Poca calidad de evidencia de los efectos a corto plazo de la acupresión manual como tratamiento de apoyo para la fatiga y otros síntomas de pacientes sometidos a hemodiálisis regular.

No se recomienda para...

Fecundación In Vitro (FIV). Ni mejora los resultados ni conviene ofrecerla de manera rutinaria como un complemento al tratamiento de fertilidad.

Artritis reumatoide. Los resultados sobre el dolor, el número de articulaciones inflamadas y sensibles y el estado general fueron los mismos que cuando se aplicó acupuntura simulada.

Síndrome del intestino irritable. No se beneficia de la acupuntura.

Insomnio. Debido a la mala calidad metodológica y sesgos en las publicaciones, no están probadas ni la eficacia ni su seguridad.

Glaucoma. Imposible sacar conclusiones confiables, pero debido a consideraciones éticas es poco probable que se justifique.

Rehabilitación de la lesión cerebral traumática. La poca calidad metodológica impide juicios concluyentes, por lo que su papel sigue siendo incierto.

Paperas en niños. Aunque no hay informes adversos, la investigación realizada está obsoleta.

De cobre y plata. Las primeras se usan en electroacupuntura. Las segundas tienen propiedades antibacterianas
Getty ImagesJeane Ellroy

No debe utilizarse nunca para...

Epilepsia. La evidencia actual, a partir de estudios pequeños y con alto riesgo de sesgo, no la hace compatible.

Autismo. Los estudios realizados hasta la fecha no respaldan su uso y tampoco parece ser efectivos. Ha habido algún resultado, pero leve y muy a corto plazo.

Encefalopatía hipoxicoisquémica neonatal. No se recomienda en neonatos, aunque las opciones de tratamiento efectivo sean limitadas.

Esguinces de tobillo de inicio repentino en adultos. No proporciona un soporte fiable en cuanto a su seguridad o efectividad, ni sola ni en combinación con otras soluciones no quirúrgicas.

Síntomas de boca seca. La acupuntura tiene una eficacia nula.

Publicidad - Sigue leyendo debajo
Más de Curiosidades