La epilepsia

La padeció Santa Teresa

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Liberación de los endemoniados de Gerasa, Códice Áureo (1043-1046).

A falta de explicaciones científicas sobre los problemas de la mente (hasta hace poco, el cerebro era un enigma médico), se ha recurrido a atribuirles un origen sobrenatural. La epilepsia es el caso más evidente. Lo llamativo de sus síntomas ha hecho que se considerara a quienes la sufrían como endemoniados o, en el extremo opuesto, como místicos. Juan José Ruiz Ezquerro repasa en el libro Epilepsia: historia, leyenda y arte la evolución de esta enfermedad y recuerda algún caso llamativo, como el de santa Teresa de Jesús. Sus episodios de éxtasis hoy se habrían diagnosticado como epilepsia.

Según Juan José Ruiz Ezquerro, "la santa, al igual que Dostoievski y probablemente otros personajes históricos como Juana de Arco o Mahoma, padecieron lo que en la actualidad se denomina epilepsia extática o extásica". El escritor ruso describió los síntomas previos a las crisis en alguna de sus obras. Hablaba de un sentimiento de armonía y felicidad absoluta: "Siento que el cielo ha descendido a la tierra y me envuelve. Todos vosotros, personas sanas, ni siquiera sospecháis lo que es la felicidad, que experimentamos los epilépticos por un segundo antes de un ataque".

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