La epilepsia

La padeció Santa Teresa

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Liberación de los endemoniados de Gerasa, Códice Áureo (1043-1046).

A falta de explicaciones científicas sobre los problemas de la mente (hasta hace poco, el cerebro era un enigma médico), se ha recurrido a atribuirles un origen sobrenatural. La epilepsia es el caso más evidente. Lo llamativo de sus síntomas ha hecho que se considerara a quienes la sufrían como endemoniados o, en el extremo opuesto, como místicos. Juan José Ruiz Ezquerro repasa en el libro Epilepsia: historia, leyenda y arte la evolución de esta enfermedad y recuerda algún caso llamativo, como el de santa Teresa de Jesús. Sus episodios de éxtasis hoy se habrían diagnosticado como epilepsia.

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Según Juan José Ruiz Ezquerro, "la santa, al igual que Dostoievski y probablemente otros personajes históricos como Juana de Arco o Mahoma, padecieron lo que en la actualidad se denomina epilepsia extática o extásica". El escritor ruso describió los síntomas previos a las crisis en alguna de sus obras. Hablaba de un sentimiento de armonía y felicidad absoluta: "Siento que el cielo ha descendido a la tierra y me envuelve. Todos vosotros, personas sanas, ni siquiera sospecháis lo que es la felicidad, que experimentamos los epilépticos por un segundo antes de un ataque".

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