Células caníbales

Combaten el cáncer autodestruyéndose

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La autofagia (verde) se reduce en las células que carecen de HMGB1 (izquierda) en comparación con las células de control (a la derecha). Credito: Journal of Cell Biology

Las células responden de forma frecuente al estrés o al hambre comiéndose parte de si mismas. El fenómeno, conocido como autofagia, está controlado por la proteína HMGB1. Así lo señala en el Journal of Cell Biology un equipo del Instituto sobre el Cáncer de la Universidad de Pittsburgh (EE.UU.).

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Los investigadores afirman que si se bloquea a esta proteína se podría beneficiar a los pacientes con cáncer, ya que las células tumorales a menudo recurren a la autofagia para soportar la quimioterapia, inmunoterapia o la radioterapia.

La proteína HMGB1 mejora la supervivencia celular y los límites de la muerte celular programada, según el artículo del equipo de la Universidad de Pittsburgh. La autofagia ayuda a los nutrientes libres y a limpiar los residuos citoplásmicos.

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