La tos crónica se quita

Descubren qué la provoca

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La princesa Letizia tose en un acto oficial.

El mecanismo que provoca la tos, una de las principales razones de visita al médico de cabecera, ha sido identificado por un grupo de científicos del Imperial College de Londres y la Universidad de Hull. El estudio podría ayudar al desarrollo de nuevos tratamientos para la tos crónica, cuyas opciones hoy por hoy son limitadas.

Los investigadores señalan que los elementos irritantes del aire, como la contaminación atmosférica o el humo de los cigarrillos, pueden conectar proteínas receptoras TRPA1 en la superficie de las terminaciones nerviosas en los pulmones. Al activarse los nervios sensoriales, se provoca un reflejo de tos.

Los responsables del estudio creen que que la tos podría, al menos en teoría, ser tratada bloqueando los receptores de TRPA1. De esta manera se evitaría que los elementos irritantes en el aire activasen esta reacción en cadena.

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