El animal más antiguo del planeta: la esponja

Llevan más de 750 millones de años en la Tierra, y no tienen ni tejidos ni órganos

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Tienen aparato digestivo, respiratorio... pero son los únicos animales que carecen de un sistema nervioso.

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¿Planta o animal?

Hasta 1765 se consideraron plantas. Ese año el británico John Ellis descubrió la existencia de corrientes internas de agua que les servían para filtrar el alimento y fueron reconocidas como animales.

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Arcas de mar

Las esponjas pueden convertirse en hogar de hasta 1.600 seres vivos distintos. En la imagen, una colonia de tunicados crece en una Pycnoclavella detorta, que habita los mares de Indonesia.

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Gigante

La esponja tubular (Aplysina archeri) puede llegar hasta casi los dos metros de alto.

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Aprender a nadar

Las larvas de Clathria sp. suben a la superficie marina en su primer día. Luego descienden y se anclan para convertirse en adultas.

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Mucho frío

Inquilina habitual de los mares cálidos, Latrunculia brevis es capaz de sobrevivir en los mares antárticos.

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Botica marina

Se ha decectado la presencia de actinobacterias (muy usadas en la industria farmacéutica) en ejemplares de Cinachyra sp.

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Para todos los gustos

La esponja tubular puede reproducirse sexual o asexualmente.

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La Matusalén de los mares

Conocida como la secuoya de los océanos, Xestospongia sp. puede vivir 2.000 años.

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Los fósiles

Los fósiles más antiguos datan de hace casi 750 millones de años.

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Hoteles

Las esponjas pueden albergar cientos de especies diferentes, como los tunicados de la imagen.

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Por dentro

Así se ve el interior de una esponja gracias a un microscopio SEM.

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Mimetismo

Un gobio, especie de pez que se camufla con su entorno para sorprender presas, se mimetiza con una esponja amarilla en el Caribe.

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Reproducción sexual

En la reproducción sexual, las esponjas lanzan miles de huevos para que otras congéneres los capturen y fertilicen en su interior hasta que sean larvas.

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Jarrón de mar

Una ilustración de Euplectella aspergillum, que se caracteriza por su esqueleto vítreo de intrincados diseños. Prefiere las aguas profundas y llega a establecerse a 2.000 metros bajo la superficie.

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