Peces con la espina de colores

Un profesor universitario de Biomecánica transforma la vida marina en obras de arte cristalinas para poder comprender sus movimientos

 

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Adam Summers es profesor de Biomecánica en la Universidad de Washington. Su foco de interés son los peces, y para poder estudiarlos en detalle recurre a una técnica del siglo pasado.

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El proceso completo puede llevar meses. Primero se sumerge al espécimen en una solución de formaldehído durante 24 horas, con el objetivo de preservar los huesos y cartílagos, y hacerlos permeables a las tinturas.

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De aquí a la eternidad

Después de lavar durante 12 horas a cada animal, cuidando de cambiar el agua, Summmers los coloca en un recipiente con etanol que permitirá que se conserven para siempre.

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Cristalino

Para quitar la carne del pescado y dejar solo las estructuras teñidas se recurre a una enzima digestiva llamada tripsina. Solo cuando se ven los cartílagos claramente el espécimen está listo.

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Con pluma azul

Summers recurre al azul alcián para dar tono a los cartílagos. El nombre de este tinte proviene del martín pescador común (Alcedo atthis), un ave de característico plumaje azulado.

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Una enzima de cuidado

Dependiendo del tamaño del pez, la etapa de tinción puede llegar a durar hasta una semana. Hay que tener cuidado, ya que la tripsina es capaz de destruir por completo la obra.

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Rubia o pelirroja

Una vez completamente limpias, Summmers tiñe las estructuras óseas con rojo alizarina, un tinte orgánico que se obtiene a partir de las raíces de la rubia (Rubia tinctorum).

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El último paso

Una vez que el rojo y el azul son claramente visibles, se aplica peróxido de hidrógeno –o lo que es lo mismo, agua oxigenada– para quitar cualquier mancha oscura que se haya colado.

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Una vida dedicada a la ciencia

La mayoría de los peces con los que trabaja este profesor universitario proviene de laboratorios en los que fueron objeto de diferentes estudios científicos.

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A posar

Para obtener las imágenes de este reportaje, Summers sumergió los peces en glicerina y esperó varias horas para asegurarse de que no se movieran. Solo entonces inmortalizó sus rasgos.

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