Las plantas lámpara

Sale a la luz un ambicioso proyecto para iluminar plantas

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Un gran ficus en lugar de la araña del techo? Podría ser algún día, si un grupo de empresarios y científicos norteamericanos logran su empeño de fabricar vegetales luminiscentes en el laboratorio. Deseosos de divulgar las bondades de la biología sintética, abrieron un proyecto en la página Kickstarter y pidieron financiación a la población. Como contrapartida, ofrecen tazas, camisetas, floreros y montoncitos de semillas de una especie emparentada con la mostaza en versión luminosa. Aunque no garantizan resultados espectaculares en su primera generación de “productos”, la propuesta ha provocado ya las protestas de algunos grupos ecologistas, preocupados porque esas plantas modificadas lleguen a propagarse sin control suficiente.

CROWD-FUNDING El director del proyecto, Antony Evans, y su equipo han superado con creces la financiación que pedían. Solicitados 65. 000 dolares con una recaudación 484.013 . Participan 8.433 personas han ofrecido dinero para que se realice el experimento

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Ficus

La protagonista del proyecto es la Arabidopsis thaliana, una de las especies más utilizadas como modelo en la investigación biológica.

Tabaco

David Ow y sus colegas  la lograron en 1986 gracias a un gen que codifica la luciferasa en luciérnagas.

Peces de colores

Los GloFish son las únicas mascotas transgénicas que se venden en Estados Unidos. En varios tonos.

Gatos antisida

Erich Poeschla creó gatos fluorescentes en 2011 para probar un procedimiento que le permitiera estudiar el virus de inmunodeficiencia felina.

Primer paso de fabricación

Recogen información de genes luminiscentes de organismos como las luciérnagas y ciertas plantas marinas.

Segundo paso de fabricación

A partir de ella, diseñan por ordenador los genes que codifican las proteínas responsables de la luminiscencia.

Tercer paso de fabricación

Imprimen esos fragmentos de ADN en la empresa Cambrian Genetics

Cuarto paso de fabricación

Los insertan en unas bacterias llamadas Agrobacterium

Quinto paso de fabricación

Mezclan las bacterias con una solución líquida.

Sexto paso de fabricación

Introducen la parte con flores de la planta en ese líquido

Séptimo paso de fabricación

Las bacterias transmiten los genes sintéticos al núcleo de las células de las flores

Último paso de fabricación

Ese ADN se incorpora a las nuevas semillas.

El resultado

Vegetal luminiscente

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