Nuevas especies en Madagascar

Y de una rica diversidad

Desde que se separó de los continentes africano, primero, y asiático, después, Madagascar pasó unos 80 millones de años escribiendo la historia de un paraíso virgen. En selvas tropicales, áreas casi desérticas, montañas volcánicas, manglares y arrecifes de coral, la vida fue evolucionando para dar lugar a una inmensa variedad de especies, en gran parte exclusivas de esos entornos. A pesar de que los humanos llegamos hace ya 2.000 años, aún continuamos descubriendo muchas de ellas.

El informe La Isla del Tesoro, elaborado por la organización WWF, recoge algunos hallazgos de los últimos años, entre los que se encuentran los ejemplares de estas páginas, y advierte del grave peligro que los amenaza.

La deforestación ha acabado con el 80% de la cubierta forestal de la isla, dejando sin hábitat a numerosas especies y sin medio de subsistencia a gran parte de sus habitantes. Como consecuencia de la tala, la roja tierra queda sin sujeción, es arrastrada por las lluvias hasta el mar y daña los arrecifes coralinos. La población más necesitada utiliza una parte de los árboles cortados para la construcción de cabañas y como combustible. Pero el comercio ilegal, tanto de maderas como de animales exóticos, también añade barreras al funcionamiento de los ecosistemas en uno de los lugares con mayor riqueza natural de todo el planeta.

Además, el informe incluye el plan de acción de WWF para intentar revertir este proceso de destrucción. Con una estrategia para los próximos cuatro años que abarca medidas para la conservación de la biodiversidad, el uso sostenible de los recursos y la adaptación al cambio climático, se encaminan hacia un ambicioso objetivo para 2050:  conservar y gestionar de forma sostenible los ecosistemas y su biodiversidad.

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Mini récord

Sus 30 g de peso y 92 mm de longitud convierten al Microcebus berthae en el lémur más pequeño del mundo.

© Louise Jasper / WWF Madagascar

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Salto a la fama

La rana Gephyromantis tschenki, una de las 69 especies de anfibios descubiertas en los últimos 11 años.

© Axel Strauss / WWF Madagascar

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Con sigilo

Aunque solo se han visto tres ejemplares, se cree que la serpiente Liophidium pattoni ocupa el este de la isla.

© Sebastian Gehring / WWF Madagascar

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Con glamour

Así parece haberse maquillado el camaleón Furcifer timoni, descrito oficialmente en 2009. Se lo encontró en una zona aislada de selva tropical, al norte de la isla.

© Patrick Schnecker / WWF Madagascar

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Bajo el agua

En los últimos once años se han encontrado 17 nuevas especies de peces, como este Bedotia marojejy.

© Aleksei Saunders / WWF Madagascar

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Solamente una vez

De esta semilla crece la palmera tahina. Tras una única floración, da fruto, muere y se derrumba.

© Rudy Benezet / WWF Madagascar

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