Ranas con nuevos dientes

Sorprende a los científicos

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Obviamente esta no es la rana del estudio. Afortunadamente.

Una rana que perdió sus dientes y luego los recuperó, gracias a un mecanismo evolutivo que está sorprendiendo a los científicos. Es la Gastrotheca guentheri, o rana marsupial dentada. Vive en los bosques de Colombia y Ecuador, y es la única del mundo que tiene dientes tanto en su maxilar superior como inferior. Así lo señala un artículo publicado en la revista Evolution.

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Este anfibio contradice la ley de irreversibilidad. Planteada por el paleontólogo belga Louis Dollo, señala que las características perdidas durante el proceso evolucionario no pueden recuperarse.

Sin embargo, un equipo de científicos, liderado por John Wiens, de la Universidad Stony Brook en Nueva York (EE.UU.), ha demostrado que la marsupial dentada perdió sus dientes inferiores hace más de 230 millones de años, para volverlos a recuperar en los últimos 20 millones de años. Para llegar a esta conclusión, combinaron datos de fósiles y secuencias de ADN con nuevos métodos estadísticos. La rana utiliza estos dientes inferiores para atrapar a sus presas.

Por ello, según Wiens, este caso ofrece evidencias muy fuertes para una idea controvertida: que las características perdidas en la evolución pueden volver a presentarse incluso después de 200 millones de años. En cualquier caso, la Gastrotheca guentheri no tuvo que empezar de cero, un mecanismo evolucionario demasiado complejo.

El caso de esta rana podría ayudar a los científicos a comprender otros similares. Las alas de los insectos palo o fásmidos, la etapa larval en las salamandras o el número de dedos en las patas de las lagartijas son algunos de los candidatos.

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