El cardioide, un corazón creado en laboratorio, imita el corazón de un embrión humano en el primer mes de desarrollo. 

No hay forma de que veamos esto en el embrión humano en esa etapa porque las mujeres ni siquiera saben que están embarazadas.

Foto superior: ©Mendjan/IMBA

El cardioide, un corazón creado en laboratorio, imita la apariencia de un corazón embrionario aproximadamente después del primer mes de desarrollo.

Estos cardioides pueden ayudar con el estudio de problemas congénitos como el síndrome del corazón izquierdo hipoplásico, que aparece temprano en el desarrollo y es mortal sin una cirugía invasiva.

Recibe el nombre de «cardioide» y es del tamaño de una semilla de sésamo

Los investigadores del Instituto de Biotecnología Molecular de la Academia de Ciencias de Austria,  han utilizado células madre para crear miles de estructuras diminutas con forma de corazón. Recibe el nombre de «cardioide»,  es del tamaño de una semilla de sésamo y tiene una cámara hueca que late.

Aquí puedes verlo latir

Los cardioides se diferencian de las invenciones pasadas que parecían corazones, que los científicos crearon mediante el uso de andamios exteriores y células por las que se movían, como construir una pared con ladrillos. Esas creaciones no son tan útiles para estudiar la estructura y la enfermedad realistas del corazón.

Los científicos introdujeron las células madre a una serie de sustancias químicas que desempeñan un papel importante en el desarrollo del corazón.

Los cardioides crecen a partir de paquetes de células madre en globos de agua de un milímetro de ancho en solo una semana. La mayoría de los cardioides se parecen mucho a la cámara más grande del corazón, el ventrículo izquierdo.

«Comienzan a temblar alrededor del día cinco, y en el día siete ves este agradable ritmo de latido»

«Ves que las células cambian de forma [mientras crecen] y es realmente increíble, pero es en otro nivel cuando realmente hacen algo», dice Nora Papai, bióloga del Instituto de Biología Molecular de la Academia Austriaca de Ciencias y coautora de estudio publicado en Cell. «Comienzan a temblar alrededor del día cinco, y en el día siete ves este agradable ritmo de latido».

En el futuro, estas mini-versiones de corazones humanos cultivadas en laboratorio podrían usarse para estudiar el desarrollo cardíaco y las enfermedades cardíacas, reemplazando los métodos actuales que usan corazones de animales de laboratorio.

Un cardioide es un tipo de organoide, una versión en miniatura de un órgano cultivado en el laboratorio para su uso en investigación. Hay algunos que se parecen a cerebros en miniatura , tripas en miniatura y casi todos los demás órganos importantes. Pero hasta ahora no se había creado ningún organoide cardíaco autoorganizado, desarrollado a partir de células madre y señales químicas únicamente.

A diferencia de los corazones, los cardioides no están conectados a un sistema circulatorio, por lo que no tienen ninguna tubería entrando o saliendo de su cavidad. Y a diferencia de los corazones, que tienen cuatro cámaras, los cardioides solo tienen una. Pero sus similitudes con los corazones van más allá del pequeño latido cardíaco. Los cardioides tienen las mismas tres capas que los corazones naturales y su cámara está llena de líquido.

«Todavía estaban latiendo», dice la investigadora del Instituto de Biología Molecular Sasha Mendjan, autora principal del estudio, de los cardioides

Los cardioides comienzan como células madre pluripotentes , que tienen el potencial de convertirse en cualquier célula del cuerpo si reciben las instrucciones adecuadas del entorno.

«Esto ahora es un poco espeluznante, pero lo sorprendente es que puedes estimularlos para que laten más rápido», dice Mendjan. “Si haces estas pruebas y les agregas, por ejemplo, adrenalina, todas ellas simplemente se despiertan y luego comienzan a latir muy rápido. Y este es el mismo medicamento que usaría para sacar a un paciente de un ataque cardíaco «.

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