Un interruptor neuronal para evitar comer compulsivamente

Un grupo de expertos ha identificado un grupo de neuronas responsables de esta conducta

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Se trata de un hallazgo con importantes implicaciones en desórdenes alimenticios. Crédito imagen: Jessie Pearl

Investigadores de la Universidad de Yale, liderados por Xiaobing Zhang y Anthony N. van den Pol, han identificado un grupo de neuronas en el cerebro de roedores que, tras activarse, inmediatamente incitan a comer compulsivamente. La estimulación repetida de estas neuronas, ubicadas en la zona incierta (un núcleo del subtálamo, un área poco estudiada del cerebro) a lo largo del tiempo causó que los ratones aumentaran de peso.

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Sorprendentemente, las personas con desórdenes del movimiento que reciben estimulación profunda en esta zona exhiben conductas alimenticias similares.
Los hallazgos de Zhang y van den Pol, publicados en Science, demuestran que apenas dos o tres segundos después de la estimulación, se disparaban los atracones.

A los diez minutos de la estimulación continua, los ratones del ensayo consumieron el 35% del total de los alimentos de un día, en cambio, si la estimulación se producía durante cinco minutos cada tres horas a lo largo de dos semanas, los ratones aumentaban de peso.
Sin embargo, si la estimulación cesaba, los animales regresaban a sus prácticas alimenticias habituales. Finalmente los expertos descubrieron que si estimulaban las neuronas glutamatérgicas cercanas a la zona incierta, se reducía la ingesta de alimentos. El hallazgo podría contribuir notablemente al tratamiento de desórdenes alimenticios.

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