Descubren nueva luna en nuestro sistema solar

El hallazgo ha sido posible gracias al telescopio espacial Hubble

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La flecha señala el lugar de MK2, la nueva luna descubierta. Crédito imagen: Alex Parker

En el cinturón de Kuipert se encuentra un pequeño planeta bautizado Makemake. Posiblemente sea el objeto de mayor tamaño de la región, con 2/3 el área de Plutón. Se trata de un planeta enano y está considerado como uno de los más brillantes conocidos. Quizás por ello era tan difícl detectar que a su alrededor orbitaba un pequeño satélite.
El astrónomo Alex Parker, ha analizado información obtenida del telescopio espacial Hubble y ha descubierto que Makemake está acompañado de un pequeño satélite (nombre oficial S/2015 136472), pero más conocido como MK2. Esta pequeña luna, de apenas 160 kilómetros de diámetro, se encuentra a unos 20.000 km de distancia del planeta enano y su brillo es 1.300 veces más tenue que el de Makemake. Los hallazgos se han publicado en arXiv.org.
De acuerdo con declaraciones de Parker, “MK2 nos dará mayor información sobre su planeta anfitrión. Hay que recordar que hasta que no descubrimos Charon, la luna de Plutón, no pudimos calcular la masa de este planeta”.

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