Los agujeros negros tienen término medio

Descubren uno ni pequeño, ni masivo, una rareza en el Universo

Los astrónomos de la Universidad de Maryland han confirmado la existencia de un nuevo agujero negro de tamaño medio: M82 X-1. Lo habitual es que estos objetos sean pequeños (con una masa unas pocas veces superior a la de nuestro sol) o supermasivos (capaces de tragarse una galaxia entera). Pero los de volumen medio, como este, son considerados una auténtica rara avis interestelar por los científicos. El primero conocido de esta categoría se llama HLX-1 y fue detectado en 2009 por astrónomos japoneses. El que ahora nos ocupa, M82 X-1, está situado en Messier 82, una galaxia en la constelación de la Osa Mayor donde las estrellas jóvenes todavía se están formando. Fue en 1999 cuando un telescopio espacial de la NASA, el Observatorio de rayos X Chandra, detectó por primera vez la existencia de este objeto. Los astrónomos sospecharon que se trataba de un agujero negro de masa intermedia, pero las estimaciones no eran lo suficientemente definitivas como para confirmarlo. Han hecho falta quince años para estar seguros.

EL DATO: 400 veces superior a la masa del Sol. Esa es la magnitud de M82 X-1.

Así es cómo midieron su masa:

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