¿Cuándo ocurrirá el próximo terremoto en España?

Los investigadores creen urgente un mejor conocimiento sobre eventos sísmicos y fallas y aplicarlo a la prevención

Destroyed Building After Earthquake
Daniel Garzón Herazo / EyeEmGetty Images

¿Puede el terreno, una fotografía o un cuadro, un edificio aportarnos información sobre un terremoto del que no teníamos noticia? Muchos de los daños producidos en el patrimonio de Lorca ya se habían generado durante el terremoto de 1674, indicando que fue la misma falla la que produjo un terremoto en el siglo XVII, muy parecido al de 2011. Yacimientos arqueológicos como el de Baelo Claudia también han aportado información arqueosísmica, como las caídas orientadas de columnas, que han evidenciado terremotos en los siglos II y III.

Spanish Prince Felipe and Princess Letizia Visit Quake Aeria in South-eastern Spain
Jasper JuinenGetty Images

Cualquiera de estos vestigios contiene datos muy valiosos y detallados sobre los efectos geológicos de los principales terremotos históricos que han ocurrido en nuestro país y así queda plasmado en el Catálogo de los efectos geológicos de los terremotos en España, publicado por el Instituto Geológico y Minero de España (IGME).

Entre el material recopilado se encuentran los mapas de intensidades según la escala macrosísmica ESI07 y mapas de aceleraciones (shake maps), para localizar las fallas que fueron la fuente sísmica de estos terremotos. “Algunos de estos terremotos eran desconocidos hasta ahora, ya que no aparecen en las crónicas históricas, bien porque no se registraron o porque se destruyeron, como el terremoto de Complutum, que destruyó esta ciudad romana a mediados del siglo IV de nuestra era, la actual Alcalá de Henares”, explica Miguel Ángel Rodríguez Pascua, científico del IGM.

Aprender del pasado

Los efectos geológicos de los terremotos se extienden por todo el territorio, sin embargo, las escalas de intensidades clásicas como la EMS98 (oficial europea) suelen restringirse a las localidades y excluyen los daños en el patrimonio. Por este motivo, los geólogos considera que la escala macrosísmica de efectos geológicos ESI07 (utilizada en este catálogo) es una excelente herramienta para poder calcular intensidades sísmicas en todo el territorio, no solo en las poblaciones.

Tectonic plates and fault lines, artwork
ANDRZEJ WOJCICKIGetty Images

Esta escala permite localizar las áreas epicentrales donde se encuentran las fallas que generaron estos terremotos y calibrar los modelos de aceleraciones que reproducen cómo se movió el terreno durante el terremoto. Los datos que se pudieron registrar durante el terremoto de Lorca de 2011 constataron que las técnicas arqueosimológicas de análisis permiten identificar terremotos en edificios patrimoniales y yacimientos arqueológicos.

Este catálogo incluye terremotos obtenidos de fuentes paleosismológicas, arqueosismológicas e históricas, además de terremotos preinstrumentales e instrumentales y supone una edición mejorada y ampliada, pues sus más de 800 páginas, contienen más del doble de información que la edición anterior. En ella se pueden consultar los datos de efectos geológicos de forma aséptica en fichas independientes o leer los artículos interpretativos de cada terremoto, para que los lectores puedan trabajar con los datos de forma independiente de la información procesada por los autores. Para Rodríguez Pascua “el trabajo de investigación invita a incorporar datos geológicos a los catálogos oficiales de terremotos, por la cantidad de información que proporcionan incluso sobre terremotos no recogidos en los registros oficiales, desde el año 4.000 a.C hasta nuestros días”.

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