La falta de ejercicio es tan mala como fumar

Es la conclusión de un reciente estudio realizado entre más de 300.000 personas.

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Warren LittleGetty Images

Cada vez es más obvio que una buena alimentación no es suficiente para mantenernos sanos y que la actividad física debe combinarse con una dieta para alargar nuestra esperanza de vida. Pero mejorar la condición física no requiere hacer actividades de gran esfuerzo, esa es la conclusión principal de un estudio presentado en EuroPrevent 2019. Se trata del análisis más grande hasta la fecha sobre la aptitud cardiorrespiratoria en personas sanas. Los resultados muestran que moverse más está relacionado con vivir más tiempo, independientemente de la edad, el sexo y el nivel de aptitud física inicial.

“La gente piensa que tiene que comenzar a ir al gimnasio y hacer ejercicio para estar en forma – explica Elin Ekblom-Bak, líder del estudio, en un comunicado –, pero no tiene porqué ser tan complicado. Para la mayoría de las personas, simplemente ser más activo en la vida diaria es subir las escaleras, salir del metro una estación antes, ir en bicicleta al trabajo… Todo ello es suficiente para beneficiar la salud ya que los niveles iniciales son muy bajos y si hacemos más, mejor”.

El estudio incluyó 316.137 adultos de 18 a 74 años y se midió lo que s conoce como VO2 max: la cantidad máxima de oxígeno que el corazón y los pulmones pueden proporcionar a los músculos durante el ejercicio.

El riesgo de mortalidad por todas las causas y eventos cardiovasculares se redujo entre un 2,8% y un 3,2% por cada mililitro de aumento en el VO2 max. Los beneficios de la condición física se observaron en hombres y mujeres, en todos los grupos de edad y en todos los niveles de condición física.

“Es particularmente importante tener en cuenta que un aumento en la condición física fue beneficioso independientemente de cuándo se había comenzado a hacer ejercicio – añade Ekblom-Bak –. Esto sugiere que las personas con niveles más bajos de aptitud cardiorrespiratoria tienen más que ganar al mejorar su condición física. Nuestra investigación anterior había demostrado que la condición física en la población general disminuyó en un 10% en los últimos 25 años. En 2016-2017, casi uno de cada dos hombres y mujeres tenía un nivel de condición física bajo, por lo que este es un gran problema. La mala condición física es tan perjudicial como el tabaquismo, la obesidad y la diabetes, incluso en adultos por lo demás sanos, pero a diferencia de estos otros factores de riesgo, no se mide de forma rutinaria”.

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