Transbordador sobre raíles

Un avión hipersónico al espacio

Uno de los proyectos más espectaculares de la NASA para sustituir a los transbordadores espaciales, cuya jubilación está prevista para este año, es el Advanced Space Launch System.En lugar de hacer despegar un cohete en vertical, aceleraría un avión en horizontal sobre raíles electromagnéticos. Así se reduciría la necesidad de combustible y, por tanto, el coste económico y medioambiental de las lanzaderas.

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Hasta alcanzar Mach 4 (4 veces la velocidad del sonido), la nave usaría motores convencionales, pero a partir de Mach 5 (donde empieza la velocidad hipersónica) se impulsaría con motores scramjet que la llevarían a Mach 10.

Si la idea da resultado, podría aplicarse al transporte aéreo terrestre, lo que permitiría alcanzar Mach 15 y llegar de Tokio a Nueva York en 2 horas.

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