30 años del Ariane

La gran baza espacial de Europa

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Toda la familia de cohetes Ariane. / Foto cortesía de la ESA.

Hace 30 años, Europa entraba en la carrera espacial con el lanzamiento del cohete Ariane, desde la base espacial de Kurú, en la Guayana francesa. No era el primer intento, ya que dos años antes se intentó, sin éxito, con la lanzadera “Europa”. El programa se ponía en marcha tras la negativa europea a lanzar sus satélites bajo las "inaceptables" condiciones comerciales estadounidenses, según los responsables del consorcio Arianespace.

Una vez abierto el paso, la Agencia Espacial Europea (ESA) no ha perdido el tiempo: En estas tres décadas, la familia de la lanzadera Ariane ha puesto en órbita 238 satélites de telecomunicaciones en 193 lanzamientos.

La evolución de estos cohetes también ha sido rápida. El actual Ariane 5 ha doblado su capacidad y puede transportar hasta casi diez toneladas de peso. En febrero se espera el anuncio para desarrollar el Ariane 6, un programa que tendrá un coste de 250 millones de euros.

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