El vientre del Universo

Donde nacen las estrellas

El Observatorio Espacial Herschel, de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha descubierto unas 700 estrellas a punto de nacer. Por el momento la mayoría de ellas son solo acumulaciones de polvo y gas, pero unas 100 son protoestrellas; cuerpos “embriónicos” a puntos de iniciar la fusión nuclear en sus núcleos. Los 600 restantes aunque menos maduros, pronto verán también su nacimiento estelar.
El descubrimiento se realizó gracias al mayor espejo telescópico jamás enviado al espacio: tiene 3.5 m de diámetro y su nombre es Herschel. Fue él quien registró las emisiones de radiación infrarroja de onda larga que, al contrario que la luz visible, penetra en estas regiones. Ningún otro satélite infrarrojo había logrado hasta ahora, ver en esta oscurida región a 1.000 años luz de la Tierra en la constelación del Águila.
El hallazgo permitirá entender cómo el ambiente determina el número de estrellas de un área determinada y cuanta influencia tiene en la masa de las mismas.

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