ENTREVISTA

Investigar con Google Earth

Seg√ļn el creador de los mapas

Quo - 12/05/2010

Michael Jones
Michael jones es Jefe de Tecnología de Google. El buscador compró su empresa, Silicon Graphics, que después se coanvirtió en lo que hoy conocemos como Google Maps.

Jones exagera un poco al decir que "un ni√Īo podr√≠a haber descubierto el Australopithecus sediba", pero se refiere as√≠ a las posibilidades cient√≠ficas del servicio de mapas y fotos de sat√©lite de Google. Y nos cuenta, por tel√©fono desde Mountain View (California), c√≥mo el equipo del profesor Lee Berger, de la Universidad de Witswatersrand (Sud√°frica), dio con los restos de Australopithecus sediba, de entre 1,78 y 1,95 millones de a√Īos. El estudio se public√≥ en abril.

P ¬ŅQu√© hizo exactamente Berger con Google Maps?
Se fue a los archivos y registr√≥ cada resto mineral, cada f√≥sil, cada tipo de animal hallado en la zona [cerca de Pretoria]... Todos los registros, y los ‚Äúcoloc√≥‚ÄĚ sobre Google Earth. Todo ello lo contrast√≥ con las condiciones en que se hab√≠an encontrado: los tipos de rocas, de terreno (llano o empinado), c√≥mo estaban de lejos del agua, etc√©tera. Despu√©s busc√≥ lugares donde se diera la misma combinaci√≥n de caracter√≠sticas. Encontr√≥ alrededor de 500 puntos con esas mismas ‚Äúmarcas‚ÄĚ. Y en el primer fin de semana de excavaci√≥n, en el primero de los sitios, cerca de la carretera, dio con estos dos restos de esqueletos. A √©l y a su equipo les quedan 499 sitios m√°s por explorar.

P ¬ŅGoogle les facilit√≥ las mismas im√°genes que usamos los dem√°s o les han prestado fotos que solo ustedes tienen?
R No, la filosofía de Google es compartir todo lo que encontramos. Son las mismas imágenes que cualquiera puede visitar. Hay 600 millones de usuarios de Googe Earth, y todos y cada uno de ellos tienen acceso a los mismos datos, igual que el profesor Berger.

P¬ŅEst√°n ustedes colaborando con otros proyectos de investigaci√≥n?
R Casi todos los investigadores tienen ya en su equipo alguien que trabaja con Google Earth. Por lo que yo he podido ver, hay trabajos que est√°n buscando registros arqueol√≥gicos de los aztecas en Centroam√©rica, por ejemplo. Tratan de encontrar ruinas cubiertas por la vegetaci√≥n, y que, con el tiempo, han acumulado polvo y se han convertido en monta√Īas; y eso se ve mucho mejor desde el espacio. Tambi√©n s√© que hay equipos buscando ruinas romanas en Europa y el norte de √Āfrica. Los lugares donde los romanos constru√≠an palacios o edificios civiles suelen dejar m√°s o menos los mismos rastros (v√©anse las fotos de abajo).

P¬ŅHay un equipo espec√≠fico en Google para atender peticiones de cient√≠ficos?
R No, cada uno hace un uso normal de la herramienta. Nuestro negocio es buscar y ordenar toda la informaci√≥n de la red. Ya ponemos en internet toda la informaci√≥n de la que disponemos, no tenemos que hacer nada m√°s. Usan Maps igual que usan el buscador o GMail... Nosotros nos ocupamos de mantener en orden su funcionamiento. Lo apasionante es que un ni√Īo podr√≠a haber hecho lo que ha hecho el equipo de Berger.

P ¬ŅHan notado un incremento de b√ļsquedas en Maps en zonas arqueol√≥gicas, a partir de estos descubrimientos? ¬ŅHa crecido el uso con inter√©s cient√≠fico o divulgativo?
R No tengo datos concretos de ello. S√≠ s√© que hace una a√Īo lanzamos Ocean in Google Earth y tuvo mucho √©xito. Puedes visitar el Mediterr√°neo o el mar que quieras. Se pueden buscar restos, o se√Īales de ciudades, o barcos, pero tambi√©n se observa la coloraci√≥n del agua y la migraci√≥n de los peces, etc. Es muy emocionante para nosotros.

De izquierda a derecha: una imagen usada para controlar los da√Īos en la barrera de coral de Australia; en el mismo continente, un cr√°ter descubierto en el desierto; y supuestos restos de la Atl√°ntida bajo el mar (de Ocean in Google Maps).
¬°Cueva a la vista! Detalle del lugar donde hallaron la cueva en la que aparecieron los restos de Australopithecus sediba.
A la izquierda, los huesos.

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