ESPACIO

Así de nítido se ve Neptuno a través del telescopio VLT

Supera la nitidez del Hubble sin salir de la Tierra

Alberto Pascual | @albertopascualg - 19/07/2018

Así de nítido se ve Neptuno a través del telescopio VLT
Credit: ESO.org

Cada vez somos capaces de ver más lejos de la Tierra y de una manera más precisa. El conocido como telescopio VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha probado un nuevo modo de óptica adaptativa llamado “topografía láser”, que le ha permitido captar unas imágenes muy precisas del planeta Neptuno (que se encuentra a unos 4.500 miles de millones de kilómetros de distancia), al igual que cúmulos de estrellas y otros objetos a millones de kilómetros de distancia como agujeros negros supermasivos en otras galaxias, cúmulos globulares, supernovas y otros planetas.

Para que os hagáis una idea, los astrónomos pueden utilizar ahora esta técnica para corregir las turbulencias de la atmósfera a diferentes altitudes. De hecho, es posible captar imágenes desde la superficie de la Tierra en longitudes de onda visibles más nítidas que el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. 

Según el ESO, la combinación de esta gran nitidez de imagen con las capacidades espectroscópicas del instrumento que se usa para hacerlo, llamado MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer, explorador espectroscópico multiunidad), les permitirá estudiar las propiedades de los objetos astronómicos con mucho más detalle de lo que había sido posible hasta ahora.  

MUSE trabaja con una unidad de óptica adaptativa denominada GALACSI. Es el primer instrumento en beneficiarse de esta nueva instalación y ahora tiene dos modos de óptica adaptativa: el de campo amplio o estrecho. El primero de ellos ha permitido corregir los efectos de la turbulencia atmosférica hasta un kilómetro por encima del telescopio en regiones más amplias del espacio, mientras que  el segundo corrige casi la totalidad de las turbulencias atmosféricas sobre el telescopio para crear imágenes mucho más nítidas en secciones más pequeñas del cielo.

Este ha sido siempre el mayor problema para los astrónomos. La misma turbulencia de la atmósfera que hace que las estrellas titilen, es la que hace que los grandes telescopios obtengan imágenes borrosas del universo. La luz de las estrellas y galaxias se distorsiona al atravesar la atmósfera y son estos instrumentos de los que os hablamos los que ayudan a generar nitidez.

Fuente: ESO.org



Ver más