#QUONECTADOS

¿Por qué los libros viejos tienen ese olor tan característico?

¿De dónde viene ese olor a vainilla?

Aurora Ferrer // @auroraferrer - 11/09/2015

¿Por qué los libros viejos tienen ese olor tan característico?
Foto: Creative Commons (Flickr // por lungstruck)

Cuando un buen lector tiene entre sus manos un libro viejo, no puede evitar abrirlo y plantar sus narices en las páginas amarillentas. Es un olor familiar… y agradable. Esto se debe a que los compuestos químicos utilizados (el pegamento, el papel, la tinta…) comienzan a descomponerse. Es en concreto el papel, que contiene lignina (el polímero más abundante en el mundo vegetal), el que da ese olor tan característico.

Cuando la lignina se oxida, no solo da lugar al papel amarillento, sino también desprende más olor. Y aquí es donde las narices del buen lector se vuelven finas: tras la humedad y varios toques de hierba aparece la lignina, que es 'prima hermana' de la vainilla ¡de ahí que nos resulte tan agradable!

*Publicado en Quonectados nº 216


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