PALEONTOLOG√ćA

Sexo, cuernos y dinosaurios

Quo - 14/01/2016

Sexo, cuernos y dinosaurios
Ilustración de un grupo de Protoceratops andrewsi, adultos y más jóvenes al fondo. Crédito imagen: Rebecca Gelernter / QMUL

Los cuernos y las crestas de los dinosaurios probablemente eran características anatómicas utilizadas como exhibición sexual y para imponer el dominio social, de acuerdo con un nuevo análisis realizado por expertos de la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL). Es la primera vez que los científicos logran relacionar la función anatómica a la selección sexual de dinosaurios.
Los investigadores analizaron 37 f√≥siles de Protoceratops andrewsi, dinosaurios del tama√Īo de una oveja con una cresta que se extend√≠a alrededor del cuelo, perpendicular a la columna. Los resultados, publicados en  Palaeontologia Electronica, muestran que los ejemplares m√°s j√≥venes no ten√≠an dicha cresta y que comenzaba a desarrollarse a medida que se alcanzaba la madurez. Esto sugiere que ese ‚Äúadorno‚ÄĚ podr√≠a haber servido para atraer a parejas adecuadas y demostrar una posici√≥n dominante en la interacci√≥n social.
‚ÄúDurante mucho tiempo ‚Äď explica David Hone , zo√≥logo de la QMUL  ‚Äď los paleont√≥logos sospechaban que muchas de las extra√Īas caracter√≠sticas f√≠sicas que observamos en los dinosaurios, estaban vinculadas a estos factores, es decir, el sexo y la posici√≥n en el grupo. El patr√≥n de crecimiento que hemos observado en los Protoceratops concuerda con lo observado en diferentes especies actuales y conforma un patr√≥n coherente que retrata el crecimiento de animales muy j√≥venes hasta grandes adultos‚ÄĚ.
El grupo, dirigido por Hone, compar√≥ las estructuras √≥seas en cuatro etapas diferentes: reci√©n nacidos, animales j√≥venes, aquellos que ya casi eran adultos y los que alcanzaron la madurez. Y no solo detectaron cambios en el tama√Īo, tambi√©n en la forma.
Para Rob Knell , especialista en evoluci√≥n de la QMUL, ‚Äúlos bi√≥logos comenzamos a darnos cuenta que la selecci√≥n natural tiene una importancia capital en las fuerzas que perfilan la biodiversidad, tanto ahora como en el pasado. La selecci√≥n natural no solo afecta a lo m√°s extra√Īo, bello e impresionante en el reino animal, tambi√©n juega un papel determinante en c√≥mo se desarrolla una especie y hay evidencia cada vez m√°s firme que  tiene efectos en los √≠ndices de extinci√≥n y la capacidad de animales de adaptarse a cambios en el ambiente‚ÄĚ.
El estudio se titula Positive allometry for exaggerated structures in the ceraopsian dinosaur Protoceratops andrewsi supports socio-sexual signaling.



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