PALEONTOLOG脥A

Sexo, cuernos y dinosaurios

Quo - 14/01/2016

Sexo, cuernos y dinosaurios
Ilustraci贸n de un grupo de Protoceratops andrewsi, adultos y m谩s j贸venes al fondo. Cr茅dito imagen: Rebecca Gelernter / QMUL

Los cuernos y las crestas de los dinosaurios probablemente eran caracter铆sticas anat贸micas utilizadas como exhibici贸n sexual y para imponer el dominio social, de acuerdo con un nuevo an谩lisis realizado por expertos de la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL). Es la primera vez que los cient铆ficos logran relacionar la funci贸n anat贸mica a la selecci贸n sexual de dinosaurios.
Los investigadores analizaron 37 f贸siles de Protoceratops andrewsi, dinosaurios del tama帽o de una oveja con una cresta que se extend铆a alrededor del cuelo, perpendicular a la columna. Los resultados, publicados en  Palaeontologia Electronica, muestran que los ejemplares m谩s j贸venes no ten铆an dicha cresta y que comenzaba a desarrollarse a medida que se alcanzaba la madurez. Esto sugiere que ese 鈥渁dorno鈥 podr铆a haber servido para atraer a parejas adecuadas y demostrar una posici贸n dominante en la interacci贸n social.
鈥淒urante mucho tiempo 鈥 explica David Hone , zo贸logo de la QMUL  鈥 los paleont贸logos sospechaban que muchas de las extra帽as caracter铆sticas f铆sicas que observamos en los dinosaurios, estaban vinculadas a estos factores, es decir, el sexo y la posici贸n en el grupo. El patr贸n de crecimiento que hemos observado en los Protoceratops concuerda con lo observado en diferentes especies actuales y conforma un patr贸n coherente que retrata el crecimiento de animales muy j贸venes hasta grandes adultos鈥.
El grupo, dirigido por Hone, compar贸 las estructuras 贸seas en cuatro etapas diferentes: reci茅n nacidos, animales j贸venes, aquellos que ya casi eran adultos y los que alcanzaron la madurez. Y no solo detectaron cambios en el tama帽o, tambi茅n en la forma.
Para Rob Knell , especialista en evoluci贸n de la QMUL, 鈥渓os bi贸logos comenzamos a darnos cuenta que la selecci贸n natural tiene una importancia capital en las fuerzas que perfilan la biodiversidad, tanto ahora como en el pasado. La selecci贸n natural no solo afecta a lo m谩s extra帽o, bello e impresionante en el reino animal, tambi茅n juega un papel determinante en c贸mo se desarrolla una especie y hay evidencia cada vez m谩s firme que  tiene efectos en los 铆ndices de extinci贸n y la capacidad de animales de adaptarse a cambios en el ambiente鈥.
El estudio se titula Positive allometry for exaggerated structures in the ceraopsian dinosaur Protoceratops andrewsi supports socio-sexual signaling.


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