ANTROPOLOGÍA

Los humanos dejaron África antes de lo pensado

Así lo demuestran herramientas halladas en China

Juan Scaliter - 11/07/2018

Los humanos dejaron África antes de lo pensado
Imagen del sitio del hallazgo. Crédito: Zhaoyu Zhu

Decenas de herramientas y huesos descubiertos en China por arqueólogos sugieren que los primeros humanos salieron de África y llegaron a Asia antes de lo que se pensaba. El estudio ha sido publicado en la revista Nature.

Los artefactos muestran que nuestros primeros ancestros humanos colonizaron Asia oriental hace más de dos millones de años. Los restos fueron encontrados por un equipo chino dirigido por el Zhaoyu Zhu. Las herramientas fueron descubiertas en una localidad llamada Shangchen en la meseta sur de Loess, en China. Los más antiguos datan de 2,12 millones de años atrás y son unos 270.000 años más antiguos que los restos óseos y herramientas de piedra de Dmanisi, Georgia, que anteriormente eran la evidencia más antigua de la humanidad fuera de África.

Los artefactos incluyen una muesca, raspadores, piedras de martillo y piezas puntiagudas. Todos muestran signos de uso: la piedra, por ejemplo, tenía escamas hechas intencionalmente. La mayoría estaban hechas de cuarcita y cuarzo que probablemente procedían de las montañas de Qinling a una distancia de entre 5 y 10 km. También se encontraron fragmentos de huesos de animales de 2,12 millones de años.

Los 80 artefactos de piedra fueron hallados principalmente en 11 capas diferentes de suelo que se corresponden a un clima cálido y húmedo. Otras herramientas, halladas en seis capas, correspondían a condiciones más frías y más secas. En total, las 17 capas abarcan un período de casi un millón de años. Esto muestra que los primeros tipos de humanos ocuparon la meseta china bajo diferentes condiciones climáticas entre 1,2 y 2,12 millones de años atrás.



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