QUÍMICA

Crean etanol a partir del aire

“Hemos resuelto un problema que lleva un siglo eludiendo a la ciencia”, explicó uno de los responsables del avance.

Juan Scaliter - 08/09/2017

Crean etanol a partir del aire
Graham Hutchings es el líder del estudio que consiguió desarrollar este avance en su laboratorio. Crédito imagen: Mike Hall

El metanol se produce actualmente mediante la descomposición de gas natural a altas temperaturas en hidrógeno gaseoso y monóxido de carbono antes de reunirlos en un proceso oneroso y que requiere mucha energía conocido como "reformado con vapor" y "síntesis de metanol." Pero los investigadores del Instituto de Catálisis de Cardiff, liderados por Graham Hutchings, han descubierto que pueden producen metanol a partir del metano a través de la catálisis simple que permite la producción del methanol en las bajas temperaturas usando el oxígeno del aire y del peróxido de hidrógeno.
Los hallazgos, publicados en Science, tienen importantes implicaciones para procesos industriales más limpios y ecológicos en todo el mundo.

"La búsqueda de una manera más eficiente de producir metanol es de cien años - señala Hutchings - Nuestro proceso utiliza oxígeno - efectivamente un producto" libre "en el aire que nos rodea - y lo combina con peróxido de hidrógeno a temperaturas suaves que requieren menos de energía Ya hemos demostrado que las nanopartículas de oro soportadas por óxido de titanio podrían convertir el metano en metanol, pero simplificamos la química más lejos y nos quitamos el polvo de óxido de titanio.Los resultados han sido sobresalientes.La comercialización llevará tiempo, implicaciones para la preservación de las reservas de gas natural a medida que las reservas de combustibles fósiles disminuyen en todo el mundo ".


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